[每周一书] 如何确保做出《不确定世界的理性选择》

在本书中,我们尽可能地以非技术性的方式呈现判断和决策领域的一些基础理论和研究成果。这一方式在教学中受到了学生们的欢迎,因此我们希望读者也会同样喜欢这本书。30 年来,我们在卡内基梅隆大学、芝加哥大学、科罗拉多大学、俄勒冈大学、西北大学和哈佛大学向学生讲授本书内容,发现它比我们讲授的其他任何主题都更受欢迎。

撰写本书的最初动机是:我们相信,了解理性决策的原理能帮助人们提升选择的质量,从而改善其生活。本书的内容不仅有深刻的学术魅力,而且有实践价值。当然,这也是学生们发现并告诉我们的。他们完成本课程数年之后,仍然经常说,他们所学的这些内容极大改变了他们的日常生活(比知道前扣带皮层是大脑的一部分或青春期精神分裂者智力会下降有用得多)。

本书分为六个部分。第 1、2 章介绍了判断和决策领域的学科历史,以及判断和决策的理性模型和描述性模型。第 3~7 章回顾了判断领域的心理学研究。第 8 章则集中于我们的一些判断习惯中的正确性和理性。第 9 章和第 10 章论述了我们所知的基本价值观的起源,以及当结果几乎没有不确定性但是我们的偏好存在较大的不确定性时,我们会如何选择。第 11 章和第 12 章介绍了理性决策的重要理论——期望效用理论和一种重要的描述性心理学理论——预期理论(prospect theory,也译作“前景理论”)。第 13 章概览了本领域的前沿研究方向。最后一章回顾了我们讨论的主要问题和结论,并真挚地劝告读者,使其认识并享受能够生活在一个不确定的世界中。最后,附录提供了数理概率论方面的一些概念——我们正是据此分析和完成本书的。

我们会将决策中的基本理性原则与实际行为进行比较,它们存在差异,并且,这种差异并不能归咎于随机误差或错误,而是自动有意的思考过程——它能影响人们如何理解决策问题以及如何评价未来可能发生的事情。总之,提纲挈领的观点是:我们的思维过程存在系统的局限性,我们回顾了大量的行为学研究,它们均验证了这一结论。

我们尝试尽可能清晰有力地陈述研究的意义。然而,毫无疑问,将来的研究很可能证明,本书中某些研究结论是错误的或有待确认的。但是我们坚持:学术研究——不是趣闻轶事,不是似是而非的信条,不是常识或日常经验——才应该是理解和评价我们决策成果的基础。虽然如此,我们仍然把趣闻轶事作为一种教学手段。在超过 50 年的学习和教学过程中,我们收集到的许多趣闻轶事都表明:人们关于决策的思考是如何系统性地与理性产生了偏离。

有限认知能力的观点和我们对自己聪明程度的先入之见存在冲突。尽管大部分人愿意承认,我们的潜意识(对弗洛伊德主义者而言)、“动物性”(对柏拉图和亚里士多德主义者而言)或头脑发热的本性可能会干扰我们的推理;但是,从根本上说,思维本身是一个存在瑕疵的、有局限性的过程,这一观点会令很多人不快。此外,许多人之所以拒绝承认思维的瑕疵,是因为他们坚持:我们在地球上为万物之主宰的地位是和我们的脑力相关的,这已经被我们的技术进步和人类文明所证实。然而,这个常识性的观点在几个方面都是有问题的。

首先,尽管进化论总是被说成“最适者生存”,但其机制表述为“更适者生存”才比较确切。与其竞争者相比,在特定环境中有更高存活和繁衍概率的动物更可能把基因遗传给后代。与那些优化的物理或数学标准相比,成功的动物其实并不一定是最优的,只须比竞争者和先祖好上一点儿就足矣。即使根据特定环境的需要和生存要求来定义比较优势,即使人类的大脑确实使我们的祖先胜过相竞争的物种,那也不能证明它就是最佳的思考设备,只能证明它仅仅比别的设备稍微好一点而已。我们不妨用视觉系统和判断系统来类比说明:我们的视觉系统并没有设计成用来获取环境中最多的光学信息,它仅设计为获取正确数量的信息,以便在脑海中形成图像,并有效地实现生存繁衍的目的。

第二,我们的技术发展不能作为人类个体聪慧的证据,相反,它是人类在代际之间可交流知识的证据。如果没有从他人或者前辈中借用和继承知识,一个人无法单独创造相对论、交响乐或者氢弹。借用包含了如何识别出有用的思想,但是识别一项有价值的智力成果比创造它要容易得多。相反,当我们在生活中面临一个重要决策时,我们通常会“自以为是”地考虑自己将会选择什么行为及其可能的后果。

我们也要反对另一错误观念:决策的重要性仅仅是因为在当今世界,我们作为个体或一个种族所面临的选择极其浩瀚。诚然,我们的曾祖父母很少认真思考离婚的可能,他们那代的政治领袖也很少考虑冒着灭绝人种的危险来达成某项国际政治目标。那时的工程师也未曾被要求建造复杂的工厂来生产能源,而那些工厂可能因为一个运营者的错误决策就会毒害广阔的地区(例如,切尔诺贝利核电站事故)。不过,尽管我们的选择要远远多于我们的祖先,但我们的决策并不见得比他们更艰难。这是因为我们已经习惯和适应必须做出决策并承担其后果。这种适应既是祝福(例如,当一个人处于最糟糕的监狱时,可能吃一点面包也会经历狂喜),又是咒诅(例如,当那些似乎已“功成名就”的人习惯了自己的富有时,就会发现自己还是处在不满足的“享乐跑步机”上)。主观性在决策中所占的权重是不少的。我们在书中介绍决策领域方面的一些新的知识,这些知识是有关理性决策的一些简要原则和导致我们做出非理性决策的认知缺陷。

注:上文节选自本书前言。

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不确定世界的理性选择

原作名:Rational Choice in an Uncertain World
副标题:判断与决策心理学
作者:[美] 雷德·海斯蒂 / 罗宾·道斯
译者:谢晓非 / 李纾
评分:8.7

大量行为学研究揭示,人类的思维过程存在系统的局限性。人们往往无法做到完全意义上的理性,相反,各种认知缺陷、启发式以及惯性思维决定了我们大多数判断和决策。

雷德·海斯蒂和罗宾·道斯尽可能用生活化的语言与现实中的事例,向大家介绍判断和决策领域中的基础理论和最新研究成果。全书内容可分成六部分:第 1-2 章介绍了判断和决策领域的学科历史,第 3-7 章总结了关于判断的心理学研究,第 8 章论述理性与不确定性间的关系,第 9-10 章论述偏好与选择问题,第 11-12 章分别介绍了理性决策理论及描述性决策理论,第 13-14 章展望了未来的研究方向。附录简单介绍概率论的相关知识。

作者语言精练、论述严谨,大量采择最新的研究成果和研究发现,做出恰如其分的评价和分析。这一点充分显示了作者在“判断决策”这一领域中的积淀,也体现了作者对这一研究领域的总体把握。本书适合心理学和行为科学领域的专家学者参考,也可供那些对“决策判断问题”有兴趣的广大读者阅读。

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有个小伙伴发表了一条评论

  1. 哈哈 非常好的书,不过我现在看的差不多全忘了,等出第三版的话再看一次