[每周一书]《WHAT IF》那些古怪又让人忧心的问题

这本书里包含了各种各样稀奇古怪的问题的回答。

这些问题都是通过我的网站提交给我的,而在这个网站上——除了充当疯狂科学家的答疑解惑专栏之外——我还会画“xkcd”,一套火柴人风格的网络漫画。不过我并不是画漫画起家的,我的专业是物理,在毕业后去了美国航空航天局(NASA)做机器人方面的工作。后来我离开了NASA开始全职画漫画,但我对科学和数学的热爱却并未因此而消减。最终我找到了一个发挥我的能力的途径:回答互联网上各种稀奇古怪、有时让人有些担忧的问题。这本书中包含了网站上我最喜欢的一些问题,以及许多从未在网站上出现过的问题。从我有印象以来,我就一直在用数学来解决稀奇古怪的问题。在我5岁的时候,我的母亲在一本相册中记录了当时她和我的一段对话。当她知道我在写这本书后,她翻出了这本相册并把它送到我手中。我从这张25年前记录的纸上一字不差地把这些文字摘抄下来贴在这里:

兰道尔:我们家里硬的东西多还是软的东西多?
朱莉:我不知道。
兰道尔:那全世界哪种东西多呢?
朱莉:我不知道。
兰道尔:嗯,每家每户都有三四个枕头,对吧?
朱莉:是的。
兰道尔:然后每家每户都有大约15块磁铁,对吧?
朱莉:我猜是吧。
兰道尔:所有15加上3或者4,不妨加上4吧,就是19,对吧?
朱莉:是的。
兰道尔:所以全世界一共有大约30亿个……软的东西,还有……50亿个硬的……东西。那么,谁赢了?
朱莉:我猜是硬的东西吧。

直至今日我都不知道当时 30 亿和 50 亿这两个数字是从哪里冒出来的,很显然那时我并不理解数字是怎么回事儿。后来我的数学水平慢慢地变好起来,但我使用数学知识的目的还是和我5岁那时一样:我想用它来回答问题。有人说世上没有愚蠢的问题。这句话很明显是不对的:比如说我觉得那时我问的关于硬的东西和软的东西的问题就十分愚蠢。但后来我发现想要完整地回答一个愚蠢的问题有时会带来许多十分有趣的东西。我现在还是不知道世界上硬的东西多还是软的东西多,但在回答问题的过程中我已经学到了许多其他的东西。接下来我将向你们呈现这段旅途中我最喜欢的那些部分。

注:上文摘自本书“简介”。

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what-if

副标题:前 NASA 成员、美国最火科普博客 xkcd 幽默问答集
原作名:What If ?: Serious Scientific Answers to Absurd Hypothetical Questions
作者:兰道尔·门罗
译者:朱君玺
评分:8.2

本书是前 NASA 员工、超热门科普漫画“xkcd”作家兰德尔·门罗的新作,内容来自他的“What If”科学问答专栏,辅以“xkcd”经典火柴人漫画,轻松幽默地将各学科知识跃然纸上。

如果人体内的DNA瞬间消失了会怎样?如果把海水抽干会怎样?如果地球膨胀得像太阳一样大会怎样?牛排从多高的地方掉下来正好烤熟?全人类搬离地球需要几步?这不是中规中矩的《十万个为什么》,而是脑洞大开的科学真相,小时候萌生的异想天开,都可以在这本书里找到最机智幽默的科学答案!

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小伙伴们发表了 6 条评论

  1. 在“本地下载”后,在电脑上用PDF打开,提示“无法打开”。请问这个怎么解决。

    • power0303 您好。这里提供的不是 PDF 格式,而是 azw3、mobi 和 epub 格式,其中 azw3 和 mobi 可以使用 Kindle 阅读器、Kindle 应用、Calibre 软件等阅读。ePub 可以使用 iBooks 等支持此格式的软件阅读。