[每周一书] 科学探究《为什么学生不喜欢上学?》

人们通常认为,人类对于大脑知道得越多,对教育的帮助就越大——说到底,教育是建立在学生心智变化的基础上的,了解学生的认知特征无疑会使教学更轻松或更有效。但是,我认识的教师并不认为他们已从心理学家所谓的“认知的革命”中获益。虽然我们经常在报章中读到关于学习或解题方面的突破性进展,但是对于这些最新进展如何让教师改变此后的教学活动,他们依旧茫然。

研究和实践间的差距是很容易理解的。认知学家在研究大脑时,往往为了有利于所研究的课题,在实验室条件下將智力活动(mental process)刻意分开(比如学习和注意力)。但在教室里智力活动并不是分开的,它们同时工作,并且经常以难以预测的方式互相影响。 举一个最简单的例子,实验表明,重复(repetition)对学习有帮助,但是任何一个教师都知道不能把这个结论生搬硬套进课堂,比如让学生重复练习长除法直到掌握为止。重复的确对学习有好处,可它同时也会削弱动力。过度的重复会导致动力骤降,学生不再尝试,那么学习也就无从谈起了。课堂应用不可能复制实验结果。

本书按章节依次阐述了不会随环境变化而改变的大脑工作的九项基本原理。它们在课堂就同在实验室一样经得起考验,因此可以运用在课堂环境中。其中许多原理对你来说可能并不新鲜,如“事实性知识很重要”“练习是必要的”等等。真正使你惊讶的是下面的内容:

  • 你将会知道人们的思考能力还不如认知能力;
  • 你将会发现作者经常只能写出他们真正想表达的内容的一小部分,他们想说的内容很少能体现在阅读指导中(reading instructions ),却大量体现在学生应该掌握的事实性知识上;
  • 你将会找到毋需费力就能记住《星球大战》剧情的原因,并学会如何把好记性带入课堂;
  • 你将会跟随电视明星乔治·豪斯医生分析病例,并探究你不能使学生像真正的科学家一样思考的原因;
  • 你将会看到像玛丽·凯特、阿什利·奥尔森姐妹一类的人如何帮助心理学家研究一种表面的事实:孩子继承父母的智力,而实验结果并非如此,并了解把这个发现传达给你的学生有多么重要。

本书为了达到两个清楚明了却不简单的目标而涉及多个相关学科。 这两个目标分别是:让你知道学生的大脑是如何工作的,以及如何利用这点成为一名更优秀的教师。

注:上文节选自本书“致谢”。

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为什么学生不喜欢上学?

原作名:Why Don’t Students Like School
作者:[美] Daniel T. Willingham
译者:赵萌
评分:9.2

大部分教师都会感到困惑,学生为什么对课堂上的知识学习兴趣缺失,却热衷于打电玩,滑手机,对偶像据的剧情记得一清二楚?本书作者是美国知名认知心理学家,专攻学习和记忆,为了解开这些谜题,他透过认知心理学的研究和实验,试着解开人类大脑是如何习得知识和存储记忆,以及对什么知识有学习的偏好。

本书内容条理分明,揭橥故事、情感、记忆、知识脉络、练习的重要,这都是累积知识与开创持续学习经验不可或缺的。全书在众多认知心理原理中挑出最有用、放诸四海皆准的九大原则,包含令人讶异的研究结果,例如打破传统的定义、智能是可塑的,以及缺乏事实就不能培养思辨能力等。每个原则都合乎科学,经得起时间考验。每一章讲授一个原则,并列举诸多资料佐证原则背后的科学原理,最后引领教师如何实践这些原则于教学策略,突破教学工作的瓶颈,以协助学生专注于课堂中的学习,提升学生的学习成效。

本书不是一本枯燥乏味的认知心理学的科普书籍,而是一本有趣又实用的指南,不只适合教师在教学上的参考,更能帮助自学者掌握学习和记忆的运作,以提高学习效能。

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