[每周一书]《大脑帝国》大脑的使用说明书

当古埃及人对死去的统治者进行防腐处理,以为其来生做好准备时,心脏经过了精心的处理后被放回体内,而大脑却被丢弃了。一根小棍儿被插入鼻子,大脑被搅成糊状,然后再被吸出来——脑子成了废弃物。很长时间以后,人类才明白,我们之所以成为我们,就是因为我们的大脑。

公元纪年之前,就有文献将大脑与运动和思想之类的功能联系在一起了。但让人们接受“自我”存在于大脑之中,却花了数千年时间。比如,亚里士多德及多位大思想家认为,大脑是不太重要的器官,灵魂位于心脏。直到 17 世纪中叶,也就是古埃及人将法老变成僵尸数千年以后,法国哲学家勒内·笛卡儿才将灵魂的所在定位到了大脑。大脑中几乎所有东西都是中线对称的,每一样东西我们都有两个。比如,我们有左、右脑半球,两个半球又分别有左、右前额叶。然而,笛卡儿注意到,唯有松果腺这么一个结构正好在脑中线上。他对此的理解是,这说明这儿就是灵魂的栖居地。这么简单当然是不可能的。1887 年,极地探险英雄、挪威第一个脑研究学者弗里乔夫·南森(Fridtjof Nansen),在其博士论文中提出假设:智力存在于脑中大量的神经细胞连接之中。自南森时代之后,我们也看到,不仅是智力,包括喜乐、迷恋、轻蔑、记忆、学习、音乐品味和个人偏好等都存在于这些神经细胞连接之中。

既然所有这些构成“自我”的特质存在于大脑中,慢慢地,人们开始清楚,没有你的大脑,你就不会是你。大脑是生命的根本,这一认识也反映在法律中。如果你是脑死亡,那法律就认定你死了。在得到许可的前提下,你的器官可以移植给他人来挽救他人的生命。我们的器官,很少是我们即使没有也能活下去的,但它们还是可替换的。通过干细胞移植,我们可以得到一个全新的免疫系统。心脏、肝脏、肺、肾脏和胰腺都可以植入,而人脑还没有尝试过移植。

未来,我们在克服大脑移植的技术挑战的同时,也会出现伦理上的两难困境。如果一个脑死亡的人得到了一个新的大脑,那与这具身体相关联的这个人就不再是其“本人”了。躺在那儿的那个人看上去像你的女儿,但如果她的大脑是别人的,那她还是你的女儿吗?她将有一套完全不同的意识、不同的想法和梦想。换脑不可能不换人。这使大脑成为我们唯一不可替代的器官。

我们将在本书中探索大脑的奥秘——从你恋爱时发生的一切,到我们到底在哪儿找到“自我”。谈到大脑,就会有许多有趣的问题冒出来:我们是谁?是什么让你成为你?什么是人格?什么是自由意志?思想自哪里产生?某些问题我们已经有了明确的答案,或至少从病人的故事和大脑研究的新发现中看出明显的征兆。不过,谜团仍然存在,我们也只能让那些问题悬着,寄希望于学术新芽和他们清晰的头脑能在未来的岁月中将其解决,给我们答案。毕竟,大脑是唯一能够自己研究自己的器官。

你会看到,无论是语言、文化,还是生活方式,都在于记忆力和大脑理解与识别模式的能力。大脑使我们成为我们,它也是体育、艺术和音乐存在的原因。大脑就是那颗明星。

注:上文节选自本书内容“你就是你的大脑”。

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作者:[挪] 卡娅·努尔英恩
译者:余韬洁
评分:暂无

你的大脑让你成为你自己。是大脑让你得以与其他人沟通,从简单的寒暄交流,到理解别人说的是“反话”或“话里有话”,都靠它。大脑也赋予你不同的感受和个性。大脑会记得童年发生的事,会学习,会恋爱,也会解读复杂的模式。然而大脑也可能会诱使你做出错误的选择,还会对依赖成瘾给出奖励。了解大脑的运作方式将为你提供无限可能。

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