[每周一书] 轻松科普《癌症·真相:医生也在读》

“他得了结/直肠癌。我们要马上安排一台急诊手术。” 2012 年 6 月 4 日,当我刚做完为“排除患癌可能性”的肠镜检查后,眼睛还因为麻醉药没法睁开——就清晰地听到了这一事实。从此,那一瞬间便永远留在了我的人生记忆中。

我居然得癌症了?才 40 岁就得癌症?我身体健康,从不暴饮暴食,经常锻炼,体重正常,也不抽烟。而且讽刺的是,我还是一个研发抗癌新药的科学家。是的,我知道我有结/直肠癌的家族史,我的风险比正常人高一些,但我的亲属们都是 60 岁之后才得癌症的。更荒谬的是,为了慎重起见,我计划从 40 岁就开始就做肠镜筛查。谁知人算不如天算,在 40 岁那年,我不仅得了癌症,还已经转移了。

虽说刚开始治疗效果还不错,但我的肿瘤在两年后复发了,癌细胞变得对化疗不敏感,且手术无法清除。这个时候,我开始了一段“乐观地和绝症一起进行冒险”的人生旅程。我是如何面对诊断结果的呢?其实我和大多数人一样:极度恐慌,怕得要死,无所适从。当一个年轻人突然直面死亡时,往往都是这样。我对癌症一点也不陌生,因为我长期照顾身患胰腺癌晚期的母亲直到她去世,也因为我是一个肿瘤学家。但这些都没用,我记得当自己躺在妻子怀里哭泣不止的时候,只说了一句话:“我这辈子很少怕什么东西,唯一怕的就是癌症。”在那之后,我泣不成声。

很多事的发生没什么理由。当我抬头看到了我两个小女儿时,才突然意识到,生命中有太多值得为之活下去的东西。我身体中的那位肿瘤学家终于开始占据上风了。我重新理顺思路,告诉自己:“好,癌症归根结底是一个科学问题。我是一个科学家,科学是在不断进步的,我没有理由否认我们永远无法攻克癌症。”

在那一刻,我开始了这辈子最大的一个科研项目:治疗自己的癌症。现在,三年过去了。癌细胞依然在我体内,但我远比当年更加乐观!

我做癌症研究已经超过 20 年了。我可以非常诚恳地说,迄今为止,肿瘤学家从没有像现在这样对攻克癌症雄心勃勃,因为新的革命性药物层出不穷。这些重大突破包括,更好的靶向药物,最新的病毒和细胞疗法,以及已经彻底改变很多癌症患者命运的免疫治疗(免疫检验点抑制剂)。这绝不是炒作!免疫疗法已经在多种癌症治疗中显示了非常好的疗效,肿瘤药的研发模式也被彻底改变了。正是由于这些科学和技术的进步,现在我们治疗癌症的目标,已经从有限地延长患者生存时间,转变为治愈绝大部分儿童和成人癌症患者。

因此,我一直称自己为“暂时无法治愈”的癌症患者。因为,我看到了这么多令人鼓舞的新药和癌症研究进展,我坚信癌症治疗将迎来更大的革命性突破,更多患者会因此受益!每位科学家的身边也都有亲人或朋友是癌症患者。我坚信不疑:这些才华横溢和动力十足的科学家,再加上充足的研究经费,一定能解决任何科学问题,包括癌症。我还相信,我们正处在癌症药物研发的黄金时代。

科学在发展,但它来得及拯救我的生命么?我不知道。但我确信我太太的有生之年一定能看到大部分直肠癌患者被治愈的那一天,当然,我也希望能等到那一天。

我喜欢用“希望”这个词,因为作为一个研究癌症的科学家,和一个“暂时无法治愈”的癌症患者,我满怀“希望”。你,也应该和我一样!

李治中博士的《癌症·真相:医生也在读》这本书,来得正是时候!它邀请大家一起来见证这个历史性的时刻。这本书从多个角度讲述癌症,从科学原理到个人体验,从历史经验到最新前沿。重要的是,这本书的字里行间充满了目前抗癌治疗领域进展给作者带来的“兴奋”和“希望”,这和我,一位科学家同时也是一位晚期癌症患者的感受完全一样。我相信这本书能够给各位患者和家属带来力量,同时也会让大家对战胜病魔燃起希望!致敬生命!

注:上文节选自本书序“乐观地和绝症一起进行人生冒险”。

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以下语句摘自本书:

  • 癌症发生的根本原因是基因突变。
  • 良性肿瘤和恶性肿瘤的区别是什么?是看肿瘤是否转移。良性肿瘤不转移,属于“钉子户”,所以只要手术切除肿瘤本身就算治好了。而恶性肿瘤不论大小,都已经发生了转移,可能在血液系统里,可能在淋巴系统里,也可能已经到了身体的其他器官。恶性肿瘤的转移并不是肿瘤长到一定大小才发生,而是可能在肿瘤很小还检测不到的时候就发生了转移,这就是为什么很多癌症患者刚确诊就发现已经扩散到了全身。
  • 第一,无论男女,癌症发病率从 40 岁以后就是指数增长;第二,老年男性比女性得癌症概率高,主要原因是大量男性会得前列腺癌。
  • P=abcd 式中,p 为癌症发生概率;a 为细胞分裂次数;b 为每次分裂产生突变基因数目:c 为突变基因是致癌基因的概率;d 为免疫系统清除癌细胞失败概率。
  • 儿童基因突变有两个来源:从父母那里遗传了致癌基因,或者是在怀孕的过程中因为种种原因导致胎儿产生了突变。
  • 那么哪些因素会导致胚胎的突变?理论上,因为胚胎发育完全发生在子宫这种相对封闭的环境中,能引起胚胎突变的因素必须要能到达子宫。目前确定的几个因素:大剂量辐射(是核弹或核电站泄漏这种,不是手机或者电脑辐射),因为它能穿透母体组织,直接影响胚胎;母亲不良生活习惯,比如抽烟、酗酒,烟、酒里面的很多致癌化学物质能通过脐带血进入胚胎;病毒感染,比如艾滋病,同样也可以通过脐带血等途径进入而影响胚胎。
  • 根据最新一项大规模研究,导致癌症的因素中,室外空气污染甚至没有排进前 5 名,比它更严重的是吸烟(遥遥领先)、喝酒、缺乏水果、肥胖和缺乏锻炼,和室外空气污染差不多的是长期摄入高盐食物、室内空气污染(比如炒菜时的油烟)和缺乏蔬菜。
  • 为何老人比年轻人容易得癌症?人活每一天都伴随着大量的细胞更新,岁数越大,细胞需要分裂的次数就越多,a 数值变大;同时岁数越大,免疫系统越弱,对癌细胞清除能力减弱,d 数值变大。

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作者:菠萝
评分:8.9

这本书会告诉你,哪些生活习惯能致癌,哪些能防癌;哪些癌症治愈率很高,哪些治疗方法是有效的;为什么癌症治疗的第三次革命来了,为什么最近的免疫治疗新药能治愈晚期癌症。这本书会让你明白,什么是 BRCA 基因突变,为什么影星朱莉 30 多岁就主动切掉了乳房和卵巢;为什么化疗放疗会有这么多副作用,为什么我们要努力开发新的靶向药物。

希望这本书把癌症的一些基本知识明明白白地讲给大家听,知其然,知其所以然;希望患者和家属读完这本书能更好地理解医生的推荐和选择;希望医务工作者读完这本书能更好地知道前沿的药物研究方向和成果;希望科学爱好者读完这本书能了解癌症的本质和社会上癌症热点新闻背后的科学;希望大家知道癌症的真相,不再恐慌,不再盲从。

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小伙伴们发表了 2 条评论

  1. 《万病之王:癌症的传记》(The Emperor of All Maladies: A Biography of Cancer)
    建议大家去看看这本书,同样是讲癌症的,写的真的不错。

  2. 第四段最后一句应该是「我们没有理由认为我们永远无法攻克癌症」吧