[每周一书]《策略思维》让博弈论帮你做决策

策略思维是关于了解对手打算如何战胜你,然后战而胜之的艺术。我们每个人都会在工作中和日常生活中用到策略思维。生意人和企业必须借助有效的竞争策略才能生存下去;政治家必须设计竞选策略,使自己得以当选,还要构思立法策略,使自己的主张得以贯彻;橄榄球教练必须制定策略,由球员在场上实施;父母若想教会孩子良好的行为举止,自己至少应该变成业余的策略家(而孩子是职业选手);40 年来,超级大国的核策略一直主宰着人类的生死。

范畴如此广泛的好的策略思维,一直是一门艺术。不过,它的基础是由一些简单的基本原理组成的。这是一门新兴的策略科学。我们写作本书的信念在于,假如来自不同背景和行业的读者了解了这些原理,他们就会变成更出色的策略家。

关于策略思维的科学称为博弈论。这是一门相对年轻的科学,历史尚不足 50 年。博弈论已经为现实生活当中的策略家们提供了许多有用的启迪。不过,就像其他学科一样,博弈论也渐渐陷入了行话术语和数学符号之中。虽然这些都是必不可少的研究工具,但结果却将理解其基本想法变成少数专业人士的特权。我们试图将其中许多重要思想翻译过来,使聪明的普通读者也能读懂。我们用描述性的例子和案例分析取代了理论证明。我们去掉了全部数学以及大部分术语。对于一切愿意思考一点算术、表格和图表的读者,读懂本书应该不会有什么困难。

许多书籍已经尝试过为特定目的找出策略思维的方法。汤姆·谢林 (Tom Schelling) 关于核策略的著作,尤其是《冲突策略》(Strategy of Conflict) 和《军备与影响》(Arms and Influence),都颇负盛名。实际上,谢林还是将博弈论大量应用到核冲突领域的先行者。迈克尔·波特 (Michael Porter) 的《竞争战略》(Competitive Strategy) 描绘了商业策略当中的博弈论教训,也同样有名。史蒂文·布拉姆斯 (Steven Brams) 也写过几本书,最有名的当数《博弈论与政治》(Game Theory and Politics)。

我们在本书中并未将整个博弈思想局限于任何一个特定场景;相反,我们用了许多不同的例子说明每一个基本原理。这么一来,具有不同背景的读者总能从中看到一些令人感到亲切的案例。他们还会看到同样的原理是如何适用于相对陌生的情况的;我们希望这样做能使他们用一种新的眼光看待许多新闻或者历史事件。我们还从大多数美国读者共有的经验当中提取例子,比如来自文学、电影和体育的生动案例。严肃的科学家可能觉得这会使策略学问变得琐碎,不过,我们相信,来自电影和体育的熟悉的例子是一个非常有效的工具,有助于传达重要的博弈概念。

就像托尔金 (Tolkien) 的《指环王》(Lord of the Rings) 一样,我们这本书也是以讲故事取胜的。它的“古代起源”是阿维纳什·迪克西特在普林斯顿的伍德罗·威尔逊公共与国际事务学院开设和讲授的一门关于策略博弈的课程。巴里·奈尔伯夫后来也在耶鲁大学的政治科学系以及耶鲁的组织与管理学院 (简称 SOM) 教过这门课程和另一门类似的课程。有许多学生对这些课程表现出很大的热情,贡献了许多想法,我们深表谢意。

注:上文节选自本书前言。

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原作名:Thinking Strategically
作者:阿维纳什·K·迪克西特 / 巴里·J·奈尔伯夫
译者:王尔山
评分:8.0

人生是一个永不停息的决策过程。从事什么样的工作,怎样打理一宗生意,该和谁结婚,怎样将孩子抚养成人,要不要竞争总裁的位置,都是这类决策的例子。你不是在一个真空的世界里做决定。相反,你身边全是和你一样的决策制定者。虽然冲突的成分很多,但是合作的因素也不少。本书将帮助你学会策略地思考,在人生博弈中扩大胜面。

本书以讲故事取胜。它的学术根源,是迪克西特教授在普林斯顿大学公共与国际事务学院开设的“策略博弈”课程。简而言之,这是关于了解对手打算如何战胜你,然后你战而胜之的艺术。怎样打赢一场网球,少数如何战胜多数,为什么要“喜爱”你最讨厌的对手等等,都在讨论之列。

这是一门新兴的策略科学,由一些简单的基本原理组成。不同背景和行业的读者掌握了这些原理,运筹帷幄取得胜利的本领就会上升一个层次。

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