[每周一书]《象与骑象人》感性与理性究竟如何相处?

去年,在达沃斯世界经济论坛的会场,一位中国著名企业家请我为他推荐一本“既有理论深度,又有实践启发,行文流畅,趣味性高的”积极心理学作品。坦普尔顿积极心理学奖获得者、心理学大师乔纳森·海特的著作《象与骑象人》,立刻蹦入我的脑中,成了满足我这位对阅读惜时如金的企业家朋友的不二之选。

佛学禅宗以“狂象”、“醉象”比喻妄心;莎士比亚以“骑者”、“骑士”比喻有意识的理智。学贯中西的心理学学者海特则以《象与骑象人》为积极心理学时代贡献出一本重要的作品。不过,如果你像很多读者一样,认为《象与骑象人》单单描写一头桀骜不驯的放任大象以比喻“心”,描写具备掌控意识能力的理智骑象人以比喻“智”,以及它们的冲突分裂及思想斗争,那就辜负了作者的一番心血。

作者在书中以心理学、哲学、伦理学、宗教、社会学、人类学等理论,提出人类如何寻找到幸福与生命的意义。在得到验证之前,以上象与骑象人的冲突分裂只不过是一个有趣的比喻。本书的精彩,乃作者通过以严谨见称的心理学实验验证,为禅宗、莎翁等古老的智慧辅以佐证,为叔本华、柏拉图等深邃的哲学加以诠释。比如,作者在各章节中阐述爱的能力、工作的能力、人际关系、审美体验、智慧灵性;又探讨人类社会行为,比如利他行为、职业道德、家庭以及社会责任感等,每一个论点背后都有一连串的神经科学与社会心理学的研究实验成果作为支持;这些实验不仅科学,而且有趣。积极正面地提出了人们如何在“心”与“智”之间,更完善地认知“人生”与“幸福”这些抽象的、不确定的概念的真实含义。

笔者感受最深刻的,是有关爱与工作的能力那部分。弗洛伊德有句名言:“生命中唯一重要的事情是爱情和工作。”俄国思想家托尔斯泰也说过:“只要一个人知道如何工作,如何爱人,就可以拥有精彩的人生。”海特对此做了补充。他分析说,大部分人对工作有三种态度:差事,职业,事业。不过,这种划分和工作本身并没有必然的关系。一位名校学者可以把工作当差事,一位医院勤杂工可以认为自己的工作是事业。关键在于,你认为工作是什么,它就是什么。大象和骑象人的协调,感性和理性之间的互动在很大程度上决定了我们对万事万物(包括幸福、人生、爱、工作、金钱等)的认识与感受,影响我们去体验及判断“什么是什么”。

在我为那位企业家朋友推荐阅读《象与骑象人》后不久,他兴奋地对我说:“你介绍的那本书棒极了,简直是管理决策学的经典!我把海特说的大象自我膨胀的本性,应用在我们管理决策的困扰之中。作为企业领导者,我们常常只看见对方眼中的刺,却看不到自己眼中的梁木,优点和功劳全是自己的,缺点和过错都是别人的。这种‘大象本性’会直接影响管理者对下属的评估及管理……”果然,由心理学到管理学,你认为是什么,它就是什么!

有人说,寻找人生智慧,要从自己最意想不到的地方开始。希望每位惜时如金的读者都可以从《象与骑象人》这本智慧之作中收获意想不到的感悟。本书无论哪个方面,都能为大家带来裨益。

注:上文节选自本书推荐序。

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本书书摘:

  • 人类的理性其实非常依赖复杂的情感,因为只有当充满情绪的大脑运作顺畅时,理性才得以运转。
  • 你一让步,对方就跟会着让步。在金融交涉中,那些先提出极端苛刻的条件然后再往后退让一步的人,会比那些一开始就提出合理条件之后便不再让步的人,更容易完成交易。
  • 理性与情感必须携手合作,人才会表现出聪慧的行为,但是情绪(大象)仍负责绝大部分的工作。一直到大脑出现新的大脑皮层,骑象人才开始活跃起来,大象也因此变得更加聪明。
  • 邪恶两大成因是:自尊心太强和道德理想主义。 理想主义之所以危险,是因为理想主义总是认为目的可以让手段理想化。
  • 如果你正身陷激情之中,想讴歌胸中热情,那么你应该阅读诗歌。如果你的激情已归于平静,想一探爱情关系如何演变,那么你该读心理学。如果你刚结束一段爱情,想让自己相信,没有爱情自己反而可以过得更好,那么你应该去读哲学。

更多书摘…

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象与骑象人

原作名:The Happiness Hypothesis
作者:[美] 乔纳森·海特
译者:李静瑶
评分:8.1   

乔纳森·海特在《象与骑象人》中把人类思考了两千多年的问题,归结为 10 个假设,放在科学的天平上,到底哪些是真理,哪些是谬误?海特提出,人的心理可分为两半,一半像一头桀骜不驯的大象,另一半则是理性的骑象人。这两个分裂的部分,使得人们常常陷于理性与非理性的思想争战之中,而这种争战不仅会影响我们的决策,也会削弱我们的幸福感。

我们总是被告知要保持理性、控制情绪等用骑象人的角色去驯服心中的大象,而大象与骑象人二者并不是简单的驯服与被驯服。本书的价值在于用各类学科知识系统全面地阐述了象与骑象人之间更深刻复杂的关系,带我们走进真实的内心世界。

乔纳森·海特融合了心理学、哲学、伦理学、宗教以及人类学等学科知识,大量饮用了古今东西方哲学、文学与宗教中有关人的心理的看法,继而以现今神经科学与社会心理学的研究成果,来验证关于古老的关于幸福的假设。

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