[每周一书]《优秀的绵羊》精英教育的劣势

从很多方面来说,本书都可以看作是一封信。而收信人,则是 20 岁时的我。在书中,我谈论了很多我希望在自己上大学时能有人激发我去思考的问题——比如说,大学的意义到底是什么。

当时的我与很多今天的孩子一样(当时的孩子也一样),像个僵尸一样走进大学校园。对你们来说,大学是一片空白。大学是“接下来要考虑的事”。你去上大学,学点儿东西,然后再去做很多其他事情,比如说很可能去读个研究生。前方是一些你不太清楚的目标:地位、财富、往上爬——总之,“成功”。至于选择什么大学,那完全是为了满足炫耀的需要,因此你当然会选最好的大学。至于教育到底是什么,你为什么要读大学,大学如何帮助你找到自我,或者说大学如何帮助你独立思考,找到自己在这个世界上的位置,这些问题你根本想都没想过。与今天的孩子一样,我只是被动地去做那些周围所有人都认为理所当然的事。

我的大学生涯开始于 1981 年,当时美国的精英教育系统刚刚开始成型,但已经初具规模,各个环节紧密相扣,形成了一套完整的系统。在本书当中,我所说的“精英教育”不仅指一些如哈佛、斯坦福、威廉姆斯之类的名校和那些处于第二层级的重点学校;还包括所有与之相关的一切,比如说一些私立学校和经费充裕的公立高中;如今正蓬勃发展的辅导行业和学习咨询服务、考试辅导以及各种荣誉项目;千军万马过独木桥的大学录取流程;各种紧随本科之后的名牌研究生院和大公司抛来的橄榄枝;拼命把孩子推进这台庞大机器的父母和社区(主要是中上阶层)。简言之,我们的整个精英教育系统。

这个系统会如何影响我们孩子们的命运,孩子们该如何摆脱这个系统,这个系统会对我们的社会造成怎样的影响,我们该如何消除这些影响——这就是我要在本书中谈到的话题。我曾经在耶鲁大学教过一门课,主要讲授“友谊”这个话题。记得有一天,我们讨论的主题是“独处的重要性”。我认为,反思能力是精神生活的关键,而独处则是反思的前提。学生们想了一下,反思——独处——精神生活,之前似乎从未有人让他们思考过这个问题。然后一名学生似乎恍然大悟:“所以您是说,我们其实都是一群优秀的绵羊?”

都是?那肯定未必。但在常春藤盟校待了 24 年之后——在哥伦比亚大学读了本科,后来又在那里拿到博士学位,并当过 5 年的研究生导师;后来在耶鲁担任 10 年教职——我感觉大多数学生多多少少都是如此。当前系统下培养出来的学生大都聪明,富有天分,而且斗志昂扬,但同时又充满焦虑、胆小怕事,对未来一片茫然,又极度缺乏好奇心和目标感——他们被包裹在一个巨大的特权泡泡里,所有人都在老实巴交地向着同一个方向前进。他们非常擅于解决手头的问题,但却不知道为什么要解决这些问题。2008 年,在即将辞去耶鲁教职之际,我发表了一篇文章来讨论这些问题。文章的名字叫《精英教育的劣势》(The Disadvantage of an Elite Education),文章发表在《高等教育》杂志(American Scholar)上。因为这只是一家小型文学季刊,所以我想这篇文章最多只能吸引几千名读者的注意。

但让我万万没想到的是,文章一经发表,就立刻像病毒一般传播开来。几周之内,它的阅读量就超过了 10 万次(后来的累计阅读量超过了 100 万次)。很明显,这篇文章触动了很多人的神经。人们发现,这并不只是某位离职教授在发牢骚。从我收到的海量电子邮件来看(其中绝大部分来自正在学校就读或者刚刚毕业的学生),我的文章引起了当今这些年轻的天之骄子们的广泛共鸣。他们感觉自己上当了,当前的教育系统没有让他们接受任何有意义的教育,它灌输给他们一套他们排斥却又无法摆脱的价值观,同时却又没能给他们提供足够的训练,帮助他们构建自己的未来。

从那之后,我应邀到美国各地的大学发表演讲,跟学生们交流,回答他们的问题,也向他们请教了许多问题,并倾听和了解他们的答案。这个过程本身就是对我的一次再教育,这本书就是我对这段经历的思考和总结。在可能的情况下,我会尽量引用他们的原话,但书中的每一页都渗透了我的思考,即我对大家需要思考什么以及想要思考什么的总结。如今市场上关于高等教育的书可谓汗牛充栋,但据我所知,直接面向学生的书屈指可数,能够说出他们心声的书,更是凤毛麟角。

本书一共分四个部分:第一部分,我讨论了美国精英教育系统本身,我把它简称为“一个强迫你选择是学习还是成功的系统”。教育是社会表达价值观的一种方式,也是社会传递其价值观的方式。虽然我经常批判那些挤到重点学校的孩子们,但我真正批判的是,强迫孩子们这么做的大人。

第二部分,我会阐述现在的学生们应该如何做,才能摆脱这个系统。我会谈论学生们应该在大学里做什么,应该如何找到一条完全不同的人生道路,“成为一名真正的领导者”究竟意味着什么等话题。

第三部分,我会进一步展开这个话题,详细讨论人文教育的意义、人文科学的价值以及为什么我们需要真正尽心的老师和小班授课等。虽然我也会指出年轻人该去哪儿,但我主要还是要说说他们为什么要那么做。

第四部分,我又把话题拉回到更大的社会问题。我们的整个教育系统的主要功能就是培养领导阶层,也就是所谓的精英阶层——他们会运营各种机构、政府机关和公司。他们运营得怎么样呢?从目前的情况来看,并不是太好。我们今天对孩子所做的一切,以后都会回到我们自己身上。在我看来,我们早该重新思考、改造和逆转我们的整个精英教育系统了。

最后澄清一下我所说的“精英”这个词。现在这个词经常被人们用来指自由主义者、知识分子或任何反对比尔·奥雷利的反义词,但在本书当中,我用“精英”指代那些占据社会上层位置的人,既指保守分子,又指自由主义者,既包括商务人士,也包括职业人士,既包括上层人士,也包括中产阶级上层——比如说企业经理、各种奖项获得者以及所有进入重点学校并运营各种机构来满足自我利益的人。此外本书也为当前统治阶级勾勒出了一幅清晰的画像——很明显,他们退出历史舞台的时候已经到了。

注:上文节选自本书前言。

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原作名:Excellent Sheep
作者:[美] 威廉·德雷谢维奇
译者:林杰
评分:8.0

在本书当中,作者德雷谢维奇历数哈佛、耶鲁、普林斯顿等常春藤学校学生的“数宗罪”:过于自信却输不起;朋友圈同质化,固步自封;思维僵硬,与社会脱节,缺乏“常识性聪明”等,并提出“读藤校远不如读公立大学,学校更重视教育、教学方法也更灵活、更前沿”等观点,

他还进一步指出,虽然这些藤校外表上有特色,但在内里,都是“失去了灵魂的地方”。很多在藤校就读的学生没有使命和目标感,自我膨胀、自我中心、自以为是。而相比之下,那些没有这些标签的人,却能在人生道路上攻城掠地,在各方面成就自己。而有一些藤校生一辈子最大的成就,可能只是上过某藤校。

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