[每周一书] 流行病的科普读物《病毒来袭》

我的研究工作的主要目标,是在一个新流行病出现的第一时刻就奋力捕捉到它,然后在其扩散到全世界之前努力地了解,并遏制它。因为流行病几乎总是由一种动物微生物传播到某个人身上而引发,所以这是一份让我走遍世界各地的工作:从中非的雨林狩猎营地,到东亚的野生动物市场。它也把我带进了美国疾控中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)的前沿实验室和世界卫生组织(WHO)的疾病暴发控制中心。

追踪这些对人类有潜在毁灭性的微生物,促使我去研究以下问题:流行病是怎样诞生的?是在哪里诞生的?为什么会诞生?我致力于开发尽早准确检测流行病的系统,以确定这些流行病的重要程度。运气好的话,还能摧毁那些可能给人类带来灭顶之灾的流行病。

当我就自己的研究工作在世界各地进行讲演,并在斯坦福大学病毒学研讨课上给学生们上课时,发现这些话题引发了越来越多的社会关注。大家都承认流行病具有横扫地球人口的巨大力量,而且貌似无人可以幸免。然而鉴于这些事件的重要性,一些重大问题依旧令人费解:

  • 流行病是怎样开始暴发的?
  • 为什么如今人类要遭受这么多流行病的侵害?
  • 未来我们能做些什么来预防流行病?

我尝试通过本书来回答这些问题,努力将这幅流行病拼图的碎片拼接起来。

第一部分是介绍本书的主角——微生物,探究人类与这些生物体关系的历史。这一部分探索了巨大的微生物世界,将那些威胁人类健康的微生物以特有的视角进行分析。这些篇章详细描述了人类和人类祖先在进化过程中所发生的一些最重要的事件,力求将断断续续的历史资料发展为一组关于这些事件如何影响人类与微生物的互动的假说。

第二部分调查当今人类成为流行病易感群体的渐变过程,提出未来如何控制流行性疾病的思路。

第三部分描述令人惊叹的流行病预防新世界,并介绍了一批科学家。他们渴望开发一个有效的全球性免疫系统,防止流行病在全球肆虐。沿着这一写作脉络,我们将踏入中非偏远的狩猎村庄,调查婆罗洲岛上野生红毛猩猩得疟疾的情况,了解先进的基因排序技术如何改变了我们发现全新病毒的方式,并看看来自硅谷的公司如何永久地改变了我们为发现下一个主要疫情而实施监控的方式。

注:上文节选自本书引言。

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病毒来袭

原作名:The Viral Storm
作者:[美] 内森·沃尔夫
译者:沈捷
评分:7.8 

疾病社会史研究为我们揭开了医学史的另一个面目:疾病以超乎想像的方式影响了人类社会的方方面面,病原微生物以难以置信的方式干预了人类文明的进程。

本书从物种进化的角度整体观测人与病毒的关系,尤其是病毒在动物和人之间的传播,包括艾滋病的灵长类动物起源;审视当今社会经济全球化、人的生活方式和行为模式的变迁对新发再发传染病流行的影响。作者适时地提出公众对加强公共卫生能够做出贡献,每个人都可以从小做起。书中作者还指出媒体报道对公共卫生事件的重要影响。媒体报道可保障公众的知情权,也能告知公众采取必要的自我防护。

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