[每周一书] 数字时代如何《理解媒介:论人的延伸》

我们一般想到的媒介主要是报纸、广播和电视等传播媒介。麦克卢汉却认为,媒介是人体和人脑的延伸:衣服是肌肤的延伸,住房是体温调节机制的延伸,马镫、自行车和汽车全都是腿脚的延伸。媒介即技术可以是人的任何延伸。

媒介成双结对,一个“包含”另一个。因此,电报包含印刷词,印刷词包含手写的文字,文字又包含言语。前者包含后者,后者即是前者的讯息。

讯息是朦胧的,所以使用者看不见后者对前者的影响。由于媒介的影响很强大,所以任何讯息即通常所谓的“内容”或“信息”的冲击力都远不如媒介本身的冲击力。于是他说,“媒介即讯息”。

并非一切媒介都成双结对。麦克卢汉发现两个例外。上述的例子里就有一个例外:言语包含在文字里,但言语这个媒介却是媒介链条的终点。思想是非言语现象,是纯粹的过程。第二个例外是电光,电光使黑暗中无法进行的活动成为可能。这些活动可以被认为是电光的“内容”,这一观点强化了麦克卢汉推出的一条原理:任何媒介施加的最强大的影响就是改变人的关系与活动,使其形态、规模和速度发生变化。

媒介是我们的经验世界变革的动因,是我们互动关系变化的动因,也是我们如何使用感知的动因——这里所谓感知是经过媒介延伸的感知。研究媒介就必须研究其影响,因为媒介持久而必然的互动使媒介的影响朦朦胧胧,妨碍我们有效使用媒介的能力。

麦克卢汉认为,一种新媒介通常不会置换或替代另一种媒介,而是增加其运行的复杂性。新旧媒介的相互作用模糊了媒介的效果。人类最早的技术是言语,这是文字、印刷和电报的源头。转化为文字以后,言语就获得了强大的视觉偏向,在社会和文化的组织中产生影响,直至今天。

但有所得必有所失,因为文字使言语和其他感知分离。广播的发展使言语延伸,此时,类似的损失也随之发生,因为广播把言语简约为一种感知——听觉。广播不等于言语,因为我们只用一种感官即听觉,但和文字一样,它造成了一种包含言语的幻觉。

注:上文节选自本书增订评注序。

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理解媒介

原作名:Understanding Media: The Extensions of Man
作者:[加拿大] 马歇尔·麦克卢汉
译者:何道宽
评分:8.8

从印刷术到互联网,媒介作为人器官与意识的延伸,长久以来与人类互相塑造,共同进化。我们如何获取知识、协同工作、连接彼此,皆深受媒介影响。

今天,麦克卢汉的理论在每个人的生活中被反复证实。未来,技术的发展又将带来哪些新媒介?人的延伸又会被拓展至何方?在这本书中,麦克卢汉本质上探讨的是技术、人类与社会的命题。理解媒介,终究是为了理解我们所处的社会生态,在震荡与革新中找寻自身的生存之道。

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