[每周一书]《美国种族简史》从种族看美国

美国著名学者托马斯·索威尔的《美国种族简史》中文版是我 10 年前在中国书店的旧书堆里花 10 元钱买到的,这可能是我这辈子花的最值的 10 元钱了,它几乎解决了我年轻时对种族问题有过的全部困惑。

这本书当年在中国只印了 5000 册,并且一直没有再版。有时候想到在这个十多亿人口的国家里,对种族问题感到困惑的人那么多,但只有区区几千人和我一样走运,就觉得不做点什么还是挺让人惶恐的。

作为一个又卑又贱的英语教师,我总是有一种类似于“位卑未敢忘忧国”的心理。我过去教书的时候,经常“扯淡”,经常“不务正业”,经常借着一道涉及了人种问题的考试题目加以发挥,把我从这本书里学到的东西兜售给我即将赴美留学的学生,希望他们在赶赴一个被称为“种族熔炉”的国家之前,都能确立一种科学的,正确的,健康的种族观。

我想我的努力效果还不错:后来我收到很多去了美国的学生的感谢信,说他们在美国和其他族裔相处的时候,由于早早理清了一些观念上的困惑,所以在种族问题上相对容易保持健康的、宽容的心态,这种心态在很大程度上改善了他们在美国作为少数民族(对绝大多数中国人来说,这是生平第一次成为少数民族)的生活质量。

虽然中国也是一个多民族的国家,但也许是因为大多数中国人都是看起来差不多的黄种人,也许是因为这种多民族共同生存的局面不是像美国那样在短时期内突然形成的,所以很多中国人(包括那些受过高等教育的中国人)对自己其实是一个种族主义者的事实浑然不觉。这些自以为正直、善良、平和、理性的人在某些社会事件发生的时候,会突然发出充满民族仇恨的言论。

为了尝试改变这个令人不安的现实,我前几年在牛博网和其他门户网站的博客上摘录了《美国种族简史》的部分章节并作了热情推荐。这些摘录的学术文章并没有像那些学术性的东西常见的情况一样在网上遭受冷遇,而是获得了网络读者的热烈欢迎(很多人留言表示这本书彻底改变了他的种族观念),甚至导致淘宝上的二手《美国种族简史》被炒到了 300 多元一本。

这一次,长期出版国外畅销商业书籍的中信出版社以一种有追求、有社会责任感的出版家风范引进再版这本多年前的学术著作,在民族仇恨言论不时沉渣泛起的中国,这是一件功德无量的事。由于中信出版社和国外的出版集团有着广泛深入的合作,所以取得《美国种族简史》的作者授权是我意料中的事。但在这本书的杰出译者沈宗美教授已经去世,家人也已移居海外的情况下,中信出版社取得了原译文版权的授权,使得这本译著以高水准的原貌重新出现,让我非常意外、敬佩和感动。

衷心希望每一个中国人都能看看这本书。

注:上文节选自序言“关于再版的《美国种族简史》”

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原作名:Ethnic America: A History by Thomas Sowell
作者:[美] 托马斯·索威尔
译者:沈宗美
评分:8.4

作者在《美国种族简史》一书中,用大量的史实、数字,深入浅出地讲述了各个种族在美国的奋斗史、文化史,包括爱尔兰人、德国人、意大利人、日本人、犹太人、华人、墨西哥人、黑人、波多黎各人等。

众所周知,美国是世界文化的大熔炉。各个种族无论在基因上,还是在文化上都有其本国固有的特质。和其他种族比起来,这些固有的性质也使其在众多种族共存的环境中凸显出来。肯远离祖籍国来到美国的人们,和他们周围的人相比,更具有进取心,在面对困境时更主动,因此凸现出来的种族特点就更加明显。虽然个性或者思考方式很大程度上取决于人们所处的阶级,但是依然呈现出很多通用的成功必备的品质,比如重视教育、勤奋、积极、重视经验的传递,这适用于所有的行业。

在美国,种族成功的唯一出路是将自身传统优势发挥到极致,并坚持不懈地适应和改进。今天美国最富有的犹太人和日本人,无一不是这个经验的充分实践者。

本书 1981 年在美国出版,至今已 30 年。美国种族史具有超出种族本身的内涵,书中翔实的数据资料、对种族特点的分析和观点直到现在仍不过时,并且对于经济和文化越来越多元化的中国具有十分重要的意义。

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小伙伴们发表了 4 条评论

  1. 我下了一本mobi格式的英语小说,使用查词(是有翻译结果的)后不会收录进生词本中(自动收录已开启)
    希望有朋友能够解答。版本:kindle 8
    是不是格式的问题呢?