[每周一书] 解读反精英现象《美国生活中的反智主义》

本书为著名史学家和思想家理查德·霍夫施塔特(1916—1970)的代表作,也是美国政治、历史和社会文化方面的经典作品,1964 年获普利策奖(非虚构类)。

该书集中研究了美国自新英格兰殖民地时代到冷战时期,政治、宗教、商业、教育、文化等领域中存在的反对知识分子、高等教育、理论科学、理智精神、专业知识和基础研究的倾向;这样的倾向急功近利,追求直接的效果,忽视纯粹思辨和批判思维,它往往主观认为(或误认为)知识分子脱离实际,不接地气,需要实践锻炼,从而无视知识界对于现实生活的(有时是间接的)参与、影响和用途。

从此书开始,“反智主义”一词成为重要的人文学科和社会科学的术语,这一概念涵盖的现象也开始受到美国乃至全世界的广泛关注。而近些年来,这种思潮的言行又在美国社会中凸显出来,毕竟,按照作者的描述,它始终都是美国精神生活的核心特征与主要缺陷之一。

本书并非反智现象的泛泛记录,而是从哲学和社会学的理论角度,借助历史和社会材料,考察了美国反智主义的起源和蔓延。身为知识分子的作者,保持了宽容、克制、不偏执的心态,在坚持理智引导社会这一根本原则的同时,他并没有对反智主义谩骂斥责,而是以客观分析和冷静批判的态度指出这种倾向的实质、意义和弊端所在;无论在左翼还是右翼阵营,无论在民主党还是共和党,甚至在知识分子内部,反智主义都是普遍存在的倾向,而知识分子自身的缺陷和弱点也同样不容忽视。

注:上文节选自本书译后记。

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原作名:Anti-Intellectualism in American Life
作者:[美] 理查德·霍夫施塔特
译者:何博超
评分:9.0

“智识遭人怨恨,因为它是一种特权。”

反智主义(anti-intellectualism),由美国历史学家理查德·霍夫斯塔特(Richard Hofstadter)于 1962 年出版的《美国生活中的反智主义》一书提出。本书描述了反智主义是如何贯穿于整个历史和“实用性的”美国文化,深入剖析了美国反智主义的历史渊源,说明教育,政治和商业等不同领域中知识分子与大众的矛盾。

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