[每周一书]《运动改造大脑》有科学依据吗?

众所周知,运动让我们更健康,但大多数人都不知道其中的原委。我们仅仅认为运动释放了压力、减轻了肌肉张力,或者增加了内啡肽(endorphin)。其实,我们血脉贲张时令我们心情愉快的真正原因是:运动使我们的大脑处于最佳状态。而且,运动不仅对身体有益,还有更为重要和更吸引人的优点。强健肌肉和增强心肺功能只是运动最基本的作用。我经常告诉我的患者,运动最关键的作用是强健或改善大脑。

人类天生就要动

如今,我们生活在一个由科技推动的世界中,处处充满电子屏幕,很容易忘记自己是天生的运动家——动物,因为我们的日常计划里完全没有“运动”这一项。人类的梦想、计划及创造出的社会让我们失去了运动的生理天性。颇具讽刺意味的是,梦想、计划和创造的能力恰好源自大脑中负责支配运动的那部分区域。经过 50 万年的进化,我们逐渐适应了这个变化的环境,思考型的大脑也从运动技能的磨炼中进化而来。我们把那些依靠狩猎采集而生的原始祖先想象成拥有强健体魄的野兽,为了长期生存下去,他们必须运用智慧寻找和储存食物。食物、体力活动和学习之间的关联性成为我们大脑回路系统(bra-in’s circuitry)中与生俱来的习性。

现在,我们已无须去狩猎和采集,但这却成了一个问题。 久坐不动的现代生活方式破坏了我们的本性,而且成为我们长期生存的最大威胁之一。 这种迹象随处可见:美国 65% 的成年人体重超标或过度肥胖,而且在这部分人群中,有 10% 患有 2 型糖尿病。这种可预防却很烧钱的疾病源于缺乏运动和营养不良。过去,糖尿病几乎就是中年人的噩梦,现今它已开始成为儿童的梦魇。这简直等于自杀,它不仅仅存在于美国这种超级快餐式的生活节奏中,而且是整个发达国家共有的问题。令人不安的是,人们还没有意识到,缺乏运动也在毁灭我们的大脑——大脑正发生实质性萎缩。

运动让大脑保持最佳状态

为什么你应该关心自己的大脑如何工作呢?首先,它掌控着一切。就在此刻,你的大脑前部区域正在发射你所阅读内容的信号。你能理解多少,很大程度上取决于连接神经元的神经化学物质和生长因子之间是否有一种适当的平衡。事实证明,运动对这些基本组成要素有显著的影响。大脑建立起这个过程,当你坐下来学习新知识时,这种刺激又强化了相关的连接点。通过反复练习,整个大脑回路形成清晰的轮廓,就好像你正踩出一条穿过森林的路一样。形成这些连接点的重要性将贯穿在本书讨论的所有问题中。比如,为了应对焦虑情绪,你在创建一些替代路径的同时,也需要扩展一些陈旧的路径。了解身体和大脑之间的这种相互作用后,你就可以控制这个过程、处理诸多问题,让你的大脑顺利地忙碌起来。要是今天早晨你花半小时锻炼的话,你就会有好心情安静地坐在这里,全神贯注在这段文字上,而你的大脑也更有能力记住书中的内容。

在过去 15 年中,我所写的文章都是为了让人们了解他们的大脑。当你掌握了关于大脑的实用知识后,你就改变了生活。当你认识到某种情感问题是有生物学依据时,你就不会再有内疚感。另外,当你知道自己可以影响那种生物学因素时,你就不会再有无助的感觉。这是我反复和患者们强调的一个观点。人们很容易把大脑想象成一个坐在象牙塔内发出命令的神秘指挥官,外界无法接触到它,其实根本不是这样。运动打破了那些屏障。我期望,一旦你了解运动如何改善大脑功能后,你会把运动当成生活的一部分,而不是把它当成被迫要做的事。当然,你应该运动,但我不想在这里说教。(这很可能没什么帮助:老鼠实验表明,强制锻炼无法起到和自愿锻炼相同的效果。)假如你一直不停地对自己说锻炼是你喜欢的事,做到这一点,你就是正在为通往那个与众不同的未来开辟一条道路。那将是一个生机盎然的未来,而不是只求生存的未来。

注:上文节选自本书前言。

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运动改造大脑

原作名:Spark:the revolutionary new science of exercise and the brain
作者:[美] 约翰·瑞迪 / 埃里克·哈格曼
译者:浦溶
评分:7.5

本书中,约翰·瑞迪博士用大量强有力的研究成果和案例分析揭示了运动与大脑的联系。运动通过改善大脑内所有重要的化学物质来强健大脑,让大脑发挥最大潜能,提高学习力和记忆力;运动还能改善情绪和注意力、减少压力和焦虑,预防成瘾,控制并调节激素改变带给女性的影响,防止甚至逆转一些大脑老化引起的衰退。

在本书中,除了详述运动如何对身体和大脑的各个方面起效之外,瑞迪博士还分析了该如何运动、运动的强度、运动的选择以及如何循序渐进地运动。

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