[每周一书]《批判性思维》做一个独立思考的自由人

大学生们对“批判性思维”这个词都耳熟能详。你或许会听到教授们强调批判性思维的重要性,也能听说教授们对当今世界没有更多的批判性思维深感遗憾。但是,你或许并不能完全明白教授们认为到底缺少什么。你会形成这样的观点,无论批判性思维到底是什么,教授们在自己的课程中都在强调这一点。你甚至会形成这样的看法:对于许多教授而言,“批判性思维”正是他们所传授的东西——社会学、历史、商务、传播学等。

教育者对于批判性思维是什么究竟有没有形成共识呢?答案是肯定的。大多数教育者们认为,鲁莽地得出结论或者不规范地、不假思索地任凭下意识做出决定都不是批判性思维。不久以前我们阅读了一篇报道:一个年轻人在商店行窃后被警察抓捕。当警察告知他的权利时,他试图挣脱警察逃跑。但就在他孤注一掷地逃跑时,他所穿的肥大的裤子绊倒了他。人们都会认为,从警察面前逃跑,尤其是所穿的是曳地肥裤的时候这样做,根本不是好的思维,更别提是批判性思维。这虽然看起来是无关紧要或微不足道的例子,但面临如下重大决策时的思考与之并无根本不同,如要签一份超过支付能力的抵押贷款合同,如果你作为抵押贷款经纪人或者代表保险公司,就要估测对方当事人是否能够识别、应对其中的陷阱。

那么,批判性思维是什么?显然,它不是盲目的行动或反应。教育者们普遍认为,批判性思维不是任凭各种诱惑的摆布,不是轻易受情感、贪欲、无关考虑、愚蠢偏见等的干扰;批判性思维的目标在于做出明智的决定、得出正确的结论。

让我们进一步明确这个概念。存在着一种思维:它让我们形成意见、做出判断、做出决定、形成结论。同时,还存在着另一种思维——批判性思维:它批判前一种思维,让前述思考过程接受理性评估。可以说,批判性思维是对思维展开的思维,我们进行批判性思维是为了考量我们自己(或者他人)的思维是否符合逻辑、是否符合好的标准。

你们学习的一些课程,只需要做填鸭式的死记硬背,也有一些课程(在工作场所或军队)需要你做得更多:需要你进行设计或评估,需要对特定情形提出建议或诊断,需要进行解释或做出评价等等,总之,需要你给出自己的结论。你们可能以下述方式展开学习活动:你先发表自己的独特见解,然后由你的指导老师或者同事、朋友、管理人对你提出批判性的评论,他们将这些评论反馈给你(希望你获得的反馈通常是积极的)。他们评估你的推理。不排除你聪颖过人以至于不需要其他人的反馈信息,不排除你智慧超群以至于思维或者推理时从不犯错。但绝大多数人都难免在推理时偶尔出错。

人们往往会忽视重要的因素,会无视和我们所持的观点相抵触的思想。另外,我们的思想可能并不像自己想当然的那样清晰明白。人们通常都会从这种批判性评价中获益,哪怕这种批判性的评价是由我们自己做出的。无论我们写文章、提建议或者作决策,如果我们不是随心所欲地敷衍了事,而是对自己的论证展开反思并不断完善,我们就能生产出较好的思维产品。完善我们的思考的办法就是进行批判性思维,也就是说,像思维的教练一样对自己的思想展开批判。

本书就是指导读者如何展开批判性思维。本书将阐释好论证的最低标准,即无论在何种语境中,值得我们关注的推理所必须满足的基本条件。同时,本书还将介绍常见的不利于构建好论证的诸多干扰因素,本书也会教你识别人们在形成结论时的常见错误。大学里的其他课程也会在一定程度上提高你的思维能力,这些课程令训练你基于给定的原则、特定的视角,学到哪些重要因素是需要考量的。但是其他课程不会专门关注,在形成结论的过程中,哪些论证违背了本书中给出的本该遵守的论证规则。即使不能起到其他作用,阅读批判性思维的书籍或者学习批判性思维的课程可以帮助你避免在论证的过程中人们易犯的种种错误。越少犯这些错误,你就会越聪明。不是指你在一时一事上精明起来,而是指你总体上更明智。批判性思维的各项技能可以运用于任何你运用思想(说、想、写)的领域。

无论我们是对自己的思维还是他人的思维展开批判性思维,提出的具体问题都依赖于所讨论的议题。决定投票给谁、是否买房、数学证明是否可靠、买什么牙膏、养哪种狗等,不同的问题需要考虑不同的因素。但无论考虑什么,我们都希望能够避免做出或接受不好的论证。我们还希望排除无关因素的干扰,希望不任由情感主宰自己的思想,希望不做谬误和偏见的牺牲品,不听信于不称职的权威或者一知半解的臆断。所有这些,虽然没有囊括评估推理的所有标准,但它们是主要的,也是重要的,本书将分别关注并分析这些。

注:上文节选自本书章节“究竟什么是批判性思维”。

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批判性思维

原作名:Critical Thinking
作者:[美]布鲁克·诺埃尔·摩尔 /[美]理查德·帕克
译者:朱素梅
评分:8.5

《批判性思维》从批判性思维的重要性和必要性说起,就如何进行正确地思维和清晰地写作,到有效论证的规则、合理的演绎和归纳推理,再到道德、法律和美学的论证进行了详细阐述,同时还列举了各种以修辞手法来掩盖虚假论证的例子,对批判性思维进行了全面的论述,帮助读者全面了解和掌握合理而正确的思维基本原则、规则、要求、技巧和训练方法。

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