[每周一书] 颠覆你《世界观》的科学哲学和科学史

这是一本关于科学史和科学哲学的书,是一本给初学者看的书,而我正是这样一个初学者,因此,翻译这本书,就像是推开了一扇大门,走进一个不全然陌生但又不甚了解的世界。不过,幸好,在这个世界里,有作者理查德·德威特教授这个领路人。

在前言中,德威特教授介绍了本书的结构:正文共 29 章,分为三个部分,每个部分各有侧重。然而,从一个初识科学史和科学哲学的读者的角度来看,这本书其实可以分为两个部分,一个部分是科学哲学,就是书中的第一部分,而另一个部分就是科学史,也就是书中的第二部分和第三部分。在科学哲学的部分中,德威特教授介绍了诸多科学领域的基本命题,包括科学领域的基本概念、进行科学研究的逻辑和方法,以及对待科学研究及成果的态度,这些就像是一个理论框架,为后面打造一栋科学史的大楼打下了坚实的基础。而在科学史的部分中,德威特教授从公元前 300 年的亚里士多德时代写起,绵延至今,几乎涵盖了人类全部科学发展的历程,对每一个历史阶段的核心科学发展都进行了描述,并在描述的过程中反复运用在科学哲学部分中建立的理论框架进行分析,进而引发对于应如何对待科学的思考。

不得不说,这是一本有难度的书,从人类历史早期出于对天空的崇拜而产生的天文学研究入手,随着人类历史的铺开,扩展到物理学、生物学,其间穿插对化学、电磁学等领域的讨论,最后落脚到大约始于 20 世纪初期但到目前为止仍属前沿的领域,包括相对论、量子理论以及以演化论为基础的宗教和伦理学研究。不仅如此,在这些领域中,很多理论和主张并不是一目了然、简单易懂的,这无疑更增加了本书的难度。

然而,这又是一本不那么困难的书,德威特教授的论述深入浅出,通过大量运用实例、比喻、类比等,把许多抽象难懂的科学知识转化成了贴近日常生活经历的体会,在体会中理解科学的原理。同时,德威特教授口语化的论述语言诙谐轻松,仿佛他就站在面前,主持一场关于科学史和科学哲学的大型讲座。

这还是一本会让人在心里不断打上惊叹号的书,书中的许多观点颠覆了大多数人从小到大一直想当然的认知,令人倍感吃惊。比如,对于牛顿提出的重力概念,牛顿本人采用的居然是工具主义态度,这意味着牛顿力学中的重力并不是这个世界的一个真实存在,意味着牛顿力学的重力只是为了便于认识这个世界而采用的一个工具,而这无疑是中学物理课本从来都不曾提到过的。

这也是一本会让人不由得感叹“哦,原来如此”的书,在论述每个历史时期的核心科学发展的过程中,德威特教授使用了大量详细具体且很有说服力的科学知识来丰富自己的论述,其中不少都让人有恍然大悟的感觉。比如,众所周知,西方封建时期有“天赋王权”的思想,然而,这种思想在当时原来也是有科学依据的,因为当时占统治地位的亚里士多德世界观认为每个物体在宇宙中都有其天然位置,那些成为国王的人,其天然位置就是国王,所以注定成为国王。有了这样的科学依据,难怪这种思想会在一段时期内根深蒂固。

总之,这是一本值得一读的书。不过,翻译这本书的过程却并不轻松,在这里要感谢华章公司的贾萌编辑,在本书的翻译、编辑过程中,她给予了我诸多督促和帮助,还要感谢我的父母孙社生、施鲁杰,以及我的先生史祎,他们作为初稿的读者,给我提出了许多宝贵建议,而且在翻译成书的整个过程中,他们的支持是对我最大的鼓励。

最后,希望我所做出的努力可以让现在拿着书,准备推开科学史和科学哲学世界大门的你接下来收获一段愉悦而有意义的旅程。

注:上文节选自本书“译者序”。

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世界观

原作名:Worldviews: An Introduction to the History and Philosophy of Science (2/e)
作者:[美] 理查德·德威特
译者:孙天
评分:8.9

本书是广受美国年轻人欢迎的人文通识读本,一本大开脑洞、训练思维、自我成长的书。书中介绍了科学史和科学哲学根本的问题,如什么是真理、哲学性概念性事实等。涵盖了科学史上对世界观产生冲击的历史事件和哲学主题。

科学带给我们的不仅仅是知识,而是一套新的认知体系,如从亚里士多德世界观到牛顿世界观的变迁,作者探讨了近代科学发展,特别是相对论、量子力学和演化论等理论给世界观带来的冲击和挑战。

本书纵论西方科学两千年,探索科学的起源和本质。每一个现代人都需要阅读、了解的关于科学的历史和哲理,并助其构建正确的世界观。在互联网时代,世界观是年轻人的底层操作系统,有助于年轻人认知升级,帮助年轻人大开脑洞、给个人成长赋能。

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