[每周一书] 与生活息息相关的《斯坦福极简经济学》

在豪宅里对上流社会人士赞扬经济学家多有智慧,就像在街头宣扬政治人物有多忠诚可信——简直是天方夜谭。虽然有种种偏见,但我仍然强烈认为经济学有助于我们了解这个世界。我太太说经济学是我信仰的宗教,而我就是传道人,因此才会对其如此坚信不疑。

在研讨会上或各种社交场合,我多次被人要求推荐一本能把经济学讲清楚的书。他们并不想看赞美自由市场的书,或关于政府干预市场之必要的学术论文;他们对政治与政策自有看法,但也有自知之明:承认自己的某些观点或多或少是建立在不可靠或不存在的经济学认知上的。

我能够理解这种状况,市场上有太多关于经济学的书,各种稀奇古怪的书都有,但我很难找出一本轻松易读的非教科书,可以让人们完整了解经济学的重要原理。我希望你正在阅读的本书可以传授微观经济学和宏观经济学中有用的知识。本书虽然不足以让你从事经济预测的工作,但绝对能让你更有自信且更有说服力地与人聊起经济话题。

我知道你在想什么,你怀疑我在企图推销某种经济政策。如果是这样,那我的政治立场倾向哪一方呢?这种怀疑论是可以理解的,但真相是:如果你怀疑本书的内容会偏向自由派或保守派的经济政策,或是任何政党,那么我可以简短地回答你——不会。专业的经济学家,无论他们的政治立场是什么,都会使用我将在本书中讨论的工具和概念。经济学不是一套答案,而是追寻答案的架构。

举例来说,我们可以把经济学的研究分成两大类:微观经济学和宏观经济学。微观经济学是从个人、企业的观点展开研究,宏观经济学则是探讨经济的整体观点。有一个古老但贴切的比喻:宏观经济学就像在看森林,而微观经济学则像看个别的树木。学好经济学的诀窍,就是对森林和树木两者能有一个整体的理解。

本书前 18 章主要让读者对微观经济学有所认识。我会先讨论商品市场、劳动力市场、资本市场如何运作,然后扩大范围,讨论不受约束的市场可能会遇到的问题,例如垄断与缺乏竞争,污染与环境危害,新技术、创新和大型公共基础建设的缺乏,贫穷和收入不均持续或扩大,以及保险市场运作失衡。上述议题都提供了政府介入的潜在理由,但为了避免过于偏激,微观经济学篇的最后一章会提醒读者,在应对这些议题时,民主政府也可能会失败。

本书后半部分会探讨宏观经济学的议题,包括经济增长、失业、通货膨胀、国际贸易、货币政策与财政政策。

无论你对市场和政府各自扮演的角色有什么样的看法,我都希望本书能够挑战你的看法。我也希望本书能提供一种语言和一个架构,让你能更清晰地表达自己的信念,在这个时代的经济论战中成为一个更聪明、更成熟的参与者。

注:上文节选自本书序言。

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斯坦福极简经济学

原作名:The Instant Economist
作者:[美] 蒂莫西‧泰勒
译者:林隆全
评分:7.9

你的工资由什么决定?什么样的收入不均程度算合理?我们要做大池塘里的小鱼,还是小池塘里的大鱼?谁能监督政府的财政收入?政府的钱怎么花的?未来的经济形态是什么样的?

本书源自斯坦福大学倍受学生欢迎的经济课。​作者从 36 个经济学关键名词入手,用生活实例引入观念原理,概念清晰,兼具广度与深度,融会贯通各项经济议题,带我们看懂复杂世界的真实运作,教我们在经济世界里如何权衡取舍,提高工作效率与生活质量。

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