[每周一书] 人生何以如戏《日常生活中的自我呈现》

当一个人出现在别人面前时,他们通常总会想要了解这个人的情况,或调用他们已掌握的有关这个人的各种信息。他们会对他的一般社会经济地位、他的自我观念、他对他们的态度、他的能力、他的可信赖性等等产生兴趣。虽然看起来寻求这类信息似乎并没有其他目的,然而,在其背后却往往存在着一定的实用原因。获得个体的信息,有助于定义情境,能使他人预先知道该个体对他们寄予什么期望,以及他们或许可以对该个体寄予什么期望。获悉了这些方面的情况,他人自会明晓,为了唤起期望的回应,如何行动最为恰当。

对于那些在场的人来说,不难发现有众多的信息源,许多载体(或“符号媒介”)都可以传递这种信息。如果与个体素昧平生,观察者也能从他的行为举止与外表中搜集某些线索,因为这些举止与外表允许观察者挪用以往与类似的人的交往经验,或者,更重要的是,允许他们在他身上验证那些未经证实的原有假定。他们也能根据以往的经验来假定:在某种特定的社会环境中,只可能发现某些特定类型的个体。他们可以根据个体所谈论的有关他自己的情况,或者个体所提供的有关他是谁、干什么的等材料来进行判断。根据以往的经历,如果他们认识或知道这个个体,那么他们就能依据心理特质的持续性和普遍性的假定,来预测他现在和将来的行动。

然而,个体直接处于他人面前的时候,很少会直接为他人提供关键性的信息,而他人若要明智地指导他们自己的行动,这种信息又是所必需的。许多关键性的真相存在于互动的时间与场合之外,或隐匿于互动之内。例如,个体“真实的”或“真正的”态度、信念、情感,也许只有间接地通过他的坦诚,或几乎是不知不觉流露出来的行为才能弄清。同样,如果个体向他人提供一种产品或服务,后者就会经常发现,在互动期间不可能当场检验这种产品或服务。他们不得不接受某些东西,因为它是感官所不能直接接触的某种东西的约定俗成的或惯常的符号。用古斯塔夫·伊克海泽(GustavIchheiser)的话来说就是,个体将不得不采取行动来有意无意地表达(expresses)自己,反过来,其他人又会不得不以某种方式接受他所造成的印象(impressed)。

个体的表达(因而连同他给人造成印象的能力)看来包括两种根本不同的符号活动:他给予(gives)的表达和他流露(givesoff)出来的表达。前者包括各种词语符号或它们的替代物,使用这种方式公认地、仅仅只是用来传达附在这些符号上的人所周知的信息。这是传统意义上的和狭义的传达。第二种符号活动包括了被他人视为行为者的某种征兆的范围广泛的行动,它预示着:表现出来的行动是由某些原因导致的,这些原因与以这种方式传达出来的信息是不同的。正如我们将会看到的那样,这种区分仅仅只是初步有效的。当然,个体会运用两种手段来有意表达有误的信息,第一种涉及欺骗,第二种涉及虚假。

从狭义和广义两方面来看,人们会发现,当个体直接处在他人面前时,他的活动会具有一种约定的特点。他人很可能会发现,他们必须不假思索地对个体表示认可,当他在场时,给予他应有的回应,用来交换某种东西,但这种东西的真正价值只有在他离开之后才能确定(当然,他人在与物理世界打交道时,也要靠推论生活;但是只有在社会互动的领域中,被推论的对象才会故意促成或阻碍这种推论过程)。当然,他们感觉自己对该个体所做推论究竟有多大的可靠性,这自然取决于诸如他们已经拥有的关于该个体的信息量这样一些因素,但是,就算这种过去的证据再多,也不能完全排除根据推论而行动的必要性。正如威廉.I.托马斯(William.I.Thomas)所表明的那样:

对于我们来说,认识到这一点是极为重要的,在日常生活中,无论是从统计学上看,还是从科学上看,事实上我们都不可能完全精当地决定自己的生活、达到自己的目标。我们靠推论而生活。比如说,我是你的客人。你无法知道,也无法科学地断定,我会不会偷你的钱或钥匙。但是根据推论我不会,那么你就根据推论把我当做一位客人来招待。

注:上文节选自本书序言。

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日常生活中的自我呈现

原作名:The Presentation of Self in Everyday Life
作者:[美] 欧文·戈夫曼
译者:冯钢
评分:8.6

本书用戏剧表演和舞台演出艺术的原理,讨论个体如何在普通情境中向他人呈现自己和自己的活动,如何引导和控制他人对自己形成的印象,以及在维持表演时可能会做或不会做的各种事情。

本书将描述一组特征,它们共同构成一种框架,这一框架能运用于任何具体的社会设施,无论是家庭设施、工业设施还是商业设施。

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