[每周一书] 利用《模型思维》解决工作生活难题

这是一本关于模型的书。我在书中用简洁的语言描述了几十个模型,并解释该如何应用它们。模型是用数学公式和图表展现的形式化结构,它能够帮助我们理解世界。掌握各种模型,可以提高你的推理、解释、设计、沟通、行动、预测和探索的能力。

本书提倡多模型思维方法,应用模型集合理解复杂现象。本书的核心思想是:多模型思维能够通过一系列不同的逻辑框架“生成”智慧。不同的模型可以将不同的力量分别突显出来,它们提供的见解和含义相互重叠并交织在一起。利用多模型框架,我们就能实现对世界丰富且细致入微的理解。本书还包括了一些正式的论证,阐述了如何对现实世界应用多模型框架。

本书非常实用。多模型思维具有十分重要的实用价值。运用这种思维方式,你就能更好地理解复杂现象,就能更好地推理。你将会在职业生涯、社区活动和个人生活中表现出更小的差距,做出更加合理的决策。是的,你甚至还可能会变得更有智慧。

25年前,像本书这样讲解模型的著作主要是供教授们和研究生们研究商业、政策和社会科学所用的,金融分析师、精算师和情报界人士也是潜在的读者。这些人都是应用模型的人,他们也是与大型数据库关系最密切的人,这并不是偶然。不过到了今天,关于模型的书已经拥有了更多的读者:广大的知识工作者们。由于大数据的兴起,他们现在已经把模型作为日常生活的一部分了。

如今,用模型组织和解释数据的能力,已经成了商业策略家、城市规划师、经济学家、医疗专家、工程师、精算师和环境科学家等专业人士的“核心竞争力”。任何人,只要想分析数据、制订业务发展策略、分配资源、设计产品、起草协议就必须应用模型,哪怕是做出一个简单招聘决策,也要运用模型思维。因此,掌握本书的内容,特别是那些涉及创新、预测、数据处理、学习和市场准入时间选择的模型,对许多人都有非常重要的实际价值。

使用模型来思考能够带给你的,远远不仅仅是工作绩效的提高。它还会使你成为一个更优秀的人,让你拥有更强的思考能力。你将更擅长评估层出不穷的经济事件和政治事件,更能识别出自己和他人推理中的逻辑错误。有了这种思维方式,你将懂得辨识什么时候意识形态取代了理性思考,并对各种各样的政策建议有更丰富、更有层次的洞见,无论是扩建城市绿地的建议,还是强制药物检测的规定。

所有这些好处都来自与多种多样模型的“亲密接触”,幸运的是,我们用不着一下子掌握千百种模型,而只需先掌握几十种就足够了。本书给出的这些模型就为你提供了一个很好的出发点。它们来自多门学科,其中包括许多人耳熟能详的囚徒困境博弈模型,逐底竞争(Race to the Bottom)和关于传染病传播的SIR模型,等等。所有这些模型都有一个共同的形式:它们都假设一些实体,通常是人或组织,并描述他(它)们是如何相互作用的。

本书所讨论的模型可以分为三类:对世界进行简化的模型、用数学概率来类比的模型以及人工构造的探索性模型。无论哪一种形式,模型都必须是易处理的。模型必须足够简单,以便让我们可以在模型中应用逻辑推理。例如,我们讨论了一种传染病模型,这个模型由易感者、感染者和痊愈者组成,可以给出传染病的发生概率。利用这个模型,我们可以推导出一个传染阈值,也就是一个临界点,超过这个临界点,传染病就会传播。我们还可以确定,为了阻止传染病传播,需要接种疫苗人数的比例。

尽管单个模型本身可能就已经相当强大了,但是一组模型可以实现更多的功能。在拥有多个模型的情况下,我们能够避免每个模型本身所固有的局限性。多模型方法能够消除每个单个模型的盲点。基于单一模型的政治选择可能忽略了世界的一些重要特征,如收入差距、身份多样性以及与其他系统的相互依赖关系。有了多个模型,我们可以达成对多个流程的逻辑推理,可以观察不同因果过程是如何重叠和相互作用的,也拥有了理解经济、政治和社会世界复杂性的可能。而且,我们在这样做的时候并不需要放弃严谨性,因为模型思维能够确保逻辑的一致性。由此,推理将建立在扎实的证据基础之上,因为模型需要用数据检验、改进和精炼。总而言之,当我们的思维得以在多个逻辑上一致、处在通过了经验验证的框架中时,我们更有可能做出明智的选择。

注:上文节选自本书“做一个多模型思考者”。

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模型思维

原作名:The Model Thinker: What You Need to Know to Make Data Work for You
作者:[美] 斯科特·佩奇
译者:贾拥民
评分:8.2

本书中的 24 种模型是一个应对复杂世界的思维工具箱。各行各业、各种需求的所有人都可以根据此书建立专属于自己的思维工具箱,成为一个多模型思考者。它将帮助你整理数据、提取信息、去伪存真,在决策时让你知道选择什么样的模型,选取一个模型还是几个模型。

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