[每周一书]《追逐阳光之岛》全世界最快乐的童年笔记

这本书讲的是我和家人旅居希腊科孚岛前后 5 年的故事,本来我打算以缅怀追溯的形式记载岛上的自然史,可惜我犯了一个大错,一开头就把我的家人介绍进来。他们一旦挤进文稿之间,便各据章节,呼朋引伴。我费尽九牛二虎之力,耍弄不少诡计,才零散抢回几页,专心描述动物。

我尽力准确而不夸张地描绘我的家人,忠实呈现他们在我眼中的模样。至于他们诸多的古怪行径,我想我应该解释一下:住在科孚的时候,我们都很年轻,大哥拉里二十三岁,二哥莱斯利十九岁,三姐玛戈十八岁,纯洁而易受影响的我最小,才十岁;我们一直不确定我妈的年龄,因为她从来都记不得自己的生日。我只能说她老得足以做四个孩子的妈。我妈坚持要我报上她的寡妇身份,她洞察世态地说:“人言可畏啊!”

为了把五年内发生的许多愉快生活经验及观察心得,囿限在少于《大英百科全书》的篇幅里,我不得不做些删减及剪接的工作,牺牲情节的连续性,同时也被迫放弃不少本来想叙述的人物及插曲。

要是没有下列这些人的热心协肋,本书不可能完成。我之所以提他们的名字,是为了让读者知道哪些错该怪在谁头上。

因此,我在此感谢:西奥多医生。一向慷慨的他,允许我引用他撰写关于科孚岛但并未出版的材料,并提供我许多特烂的双关语。

我的家人。毕竟是他们在无意之中为我提供了许多题材,而且在我写这本书的过程当中,也很热心帮忙,每当我询问起一件往事,他们便凶巴巴地争论不休,极少达成共识。

我太太。读原稿时她笑得前仰后合,让我十分得意。可是后来她告诉我,她笑的其实是我连篇的错字。

我的秘书苏菲。文章里所有的逗点都是她加上去的,她还狠心地划掉许多副词、形容词。

我要特别感谢我的母亲,这本书是献给她的。她像温柔、热心又善解人意的诺亚,带着一船稀奇古怪的人和动物,熟练地航过人生的汪洋,不断面对叛变的危机,以及十面埋伏的银行透支及挥霍浪费的险滩。她从来不确定船员是否赞许她的航海技术,只知道出了任何差错,倒霉的铁定是她。航行结束后,她还幸存,简直就是一项奇迹。更神奇的是,她的心智还挺健康。大哥拉里说得对,我们都应该对我们教育她的方式感到自豪,她有今天的成就,全是我们的功劳。她已深得涅槃,无惊无惧。最近这个周末发生的事就是个好例子,她一个人在家,收到一堆木箱,里面装有两只鹈鹕、一只朱鹭、一只秃鹰和八只猴子。平庸之人面对这种突发状况,想必束手无策,但我妈可不同!周一早晨我看见她在车库里被一只气呼呼的鹈鹕追得团团转,却仍锲而不舍地想喂它吃沙丁鱼罐头。

“真高兴你来了,亲爱的,”她气喘吁吁地说,“这只鹈鹕有点儿难缠。”

我问她怎么知道那些动物是我的,她答道:“当然是你的,亲爱的!还有谁会寄鹈鹕给我?”

在几个小孩里面,至少她还挺了解其中一个。

最后,我要强调一点:所有关于科孚岛的轶闻趣事都如假包换。生活在科孚岛上,有点儿像活在色彩缤纷的低俗闹剧中,那整个地方的气氛和魅力,可以用我们家以前那张海域图上的一段话做总结。那张图详细绘出科孚岛以及附近的海岸线,但底下有一条小小的镶边,注明:

小心!由于标示浅滩的浮标经常移位,船员航行这一带海域时,请自行保持警戒。

注:上文节选自本书前言。

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追逐阳光之岛

作者:[英] 杰拉尔德·达雷尔
译者:唐嘉慧
评分:9.1

《追逐阳光之岛》是希腊三部曲中的第一部。“希腊三部曲”系列,是保育顽童达雷尔的经典代表作,描写全家人从沉郁的英国移居到阳光的国度——希腊科孚岛,在这座小岛上生活五年的点点滴滴。他以丰富的幽默感、惊人的观察力和想象力,精彩描述他温馨却又爆笑的亲人、有趣的朋友、科孚岛民以及开启他一生热爱动物的珍贵岁月,堪称全世界最快乐的童年笔记。

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