[每周一书]《追寻记忆的痕迹》神经科学发展史

首先,我要把这本书推荐给那些正在为生活而打拼着的广大读者。跟其他名人传记一样,这是一部不折不扣的个人生活史。我们跟随作者,从逐渐长大到慢慢变老,看他懵懂童年遭遇苦难,看他考入大学确立志业,看他追求爱情经营家庭,看他专注科研走向巅峰,看他转化成果造福大众,看他功成名就继续奋斗。从最世俗的角度,我们读到了一个优秀的人是如何一步一步走向成功并保持成功的故事,还在字里行间真切感受着他的喜怒哀乐与人格魅力。考虑到作者原本是一个出生在平民家庭的犹太难民,这个故事就更具有激励意义了。名人传记之所以受到很多读者关注,是因为从名人毕生的经验教训里,我们总能学到些什么。

接着,我要把这本书推荐给那些有志于从事学术研究的专业读者。每一个为人类进步事业做出重要贡献的人物,其毕生志业都是生命中最浓墨重彩的一笔。那么坎德尔作为科学家,其科研生涯无疑构成了本书讲述的重点。我们会读到,身为学生的他如何辗转寻找到自己的学术兴趣点,作为初出茅庐的科研新手,他又如何力排众议选择自己认为合适的实验对象,由此奠定了成功的基石。我们会像读一部引人入胜的侦探小说那样,缩身潜入大脑,在作者的引领下,抽丝剥茧般地揭开隐藏在大脑深处的记忆之谜。对普通读者,这会是一趟酣畅淋漓的智识之旅,而对专业读者,更会从中学到如何做学术。

贯穿全书,作者充分展示了还原论对其研究的指导作用,强调了与各路高手通力合作的重要性,他还给出了一些宏观且具体的对于做科研乃至如何经营整个学术生涯的建议,袒露了自己在年轻时困惑惶恐的心路历程,这些内容合在一起,可以说是一部当代版的《对年轻科学家的忠告》(这是诺奖得主彼得·梅达沃于 1979 年出版的一本书),甚至科研老手也会从中大受启发。此外,我一贯认为,做学术所需要用到的思维方式和研究方法,同样适用于包括社会工作在内的很多非学术事务,能给后者带来新鲜的视角甚至意想不到的解决方案。从这个角度,我相信普通读者同样能从这趟科研之旅中获益。

然后,我要把这本书推荐给那些想了解神经科学和心理学的读者。坎德尔写作风格的一个重要特点,就是他非常喜欢而且擅长对知识进行追根溯源。一个没有相关知识背景的读者,在阅读本书的过程中不会遇到要另行查阅资料来帮助自己理解的情形,因为每一个主要知识点,作者都把它的来龙去脉讲透了。为了让读者理解他对记忆所做的前沿研究,他把神经科学和心理学史上关于记忆的重要研究成果都做了介绍;而为了让这些重要成果易于理解,他又对数百年沉淀下来的相关基础知识进行了传授,读者有如在聆听由一位诺奖得主领衔的《神经科学导论》公开课。

本书可谓群星璀璨,光是登场的诺奖得主就有几十位之多,正是他们的卓越贡献和薪火相传,共同编织出呈现在本书中那波澜壮阔的科学史诗。我相信,本书不仅会让读者掌握神经科学和心理学的一些基本原理,丰富自己的知识体系,提高日常生活中“防忽悠”的本领,它还为很多对这些领域感兴趣的读者打开了一扇门,使他们未来可以在更广阔的知识海洋里遨游。

注:上文节选自“译者序”。

————————————–

追寻记忆的痕迹

原作名:In Search of Memory
作者:[美] 埃里克·坎德尔
译者:喻柏雅
评分:8.9

本书是美籍犹太裔神经科学家、诺贝尔奖得主埃里克·坎德尔的自传。在书中他不仅表达了个人对其生活和历史的感受和思考,也以亲历者的身份叙述了神经科学这个学科从无到有的发展史——人们如何开始用生物科学的方法研究学习和记忆,在过去的一个世纪里这个领域得到了哪些发展,科学界又对未来怀有哪些愿景和期待。

作者以清晰易读的文笔,从研究者本人的角度向读者介绍了最好的科学研究是如何一步步展开的,从确定题目,到提出假说,寻找实验对象和方法,结识最合适的合作者,直到最后将自己的研究成果公之于众并使之进入商业领域的整个过程,为科学爱好者和有志于科学事业的学生提供了行动的指引。

通过阅读这本书,读者不仅可以了解神经科学这一学科的动向,更能窥见最顶尖科学家进行科学探索的思考路径,以及一个伟大科学家的素质和襟怀。

前往亚马逊购买

* 本站不提供电子书下载,请自行搜索下载或购买正版。

有帮助,分享给其他小伙伴:

发表评论

标注为 * 的是必填项。您填写的邮箱地址将会被保密。如果是在本站首次留言,审核后才能显示。
若提问,请务必描述清楚该问题的前因后果,提供尽可能多的对分析该问题有帮助的线索。