[每周一书]《超越感觉》批判性思考指南

让我们先在思考和感觉之间作一个重要的区分。我感觉和我认为有时可以交换使用,但这种用法招致混乱。感觉是包括情感、情绪和欲望的主观反应;它通常自发生成,而不是借助于一种有意识的精神活动而产生。我们不必运用我们的心智就可在被羞辱时感到愤怒,在受到威胁时感到恐惧,或者在看到一幅饥饿儿童图片时感到同情怜悯。这些感觉都是自发产生的。

感觉在引导我们注意到自己应当思考的问题上是有用的,它也能提供完成艰苦的脑力工作所需要的热情和献身精神。但是,它从来就不是思维的一个良好替代者,因为它极不可靠。有些感觉是有益的、高尚的,甚至是崇高的;而其他的则不是,就像日常经验所证明的那样。我们经常“觉得想”做会伤害我们的事情——例如,吸烟、不涂防晒剂的日光浴,对教授或雇主的直言不讳,或把租房的钱花在买彩票上。

齐达内(Zinedine Zidane)是他的时代最伟大的足球运动员之一。很多专家认为,在他的决赛赛季(2006)中,他会带领法国奔向足球巅峰——赢得梦寐以求的世界杯。但是,在争夺冠军的最后时刻与意大利队的比赛中,他在数亿人的注视下恶意用头顶撞一名意大利球员。裁判判罚他离场,法国输掉了比赛,也觉得玷污了齐达内奉献一身用以建造的光辉职业形象。

相反,思考则是用以解决问题、作出决定或取得理解而进行的有意识的精神过程。感觉除了表达自身以外没有其他目的,而思考则有超越自身而达成知识或采取行动的目标。这并不是说思考是不会错的;事实上,本书的大部分是专门揭露思考中的错误,并向你表明如何避免它们。尽管思考存在这些缺点,它还是我们人类拥有的最可靠的行动指南。总结一下感觉和思考之间的关系,感觉需要检验才能信赖,而思考就是检验感觉最合理和最可靠的方法。

思考有两大类:创造性的和批判性的。本书关注的焦点是后者。批判性思考的本质是评价。因此,可以把批判性思考界定为我们用以检验各种主张和论据,并判定哪些具有优点、哪些不具有优点的过程。换言之,批判性思考就是寻找答案,是一种探究。不足为奇,批判性思考中所使用的最重要的技巧之一是提问探索性的问题。非批判的思考者会接受他们自己最初的想法和他人陈述的表面价值,而批判的思考者则以下述方式质疑所有的想法:

思想:维尔教授在我的作文成绩上欺骗了我。他对一些主题的评分比其他的重要。
问题:他对每个人采用了相同的评分标准吗?这种不同的权衡标准是正当的吗?

思想:在妇女进入劳动力市场之前,离婚的人较少。这说明妇女的位置在家庭。
问题:你如何知道是这个因素而不是其他因素导致了离婚人数的提高。

思想:大学教育不值你所付出的学费,有些人的工资水平从来没有高过他们不读大学可以获得的水平。
问题:金钱是衡量教育价值的唯一尺度吗?对自己和生活增进理解、应付挑战能力的提高的价值如何?

批判性思考也通过提出问题来分析议题。例如,考虑价值观的议题。当讨论它时,一些人说,“我们的国家已经丧失了它的传统价值观”和“如果父母和老师们都强调道德价值,就会出现较少犯罪,特别是暴力犯罪”。批判性思考可能促使我们提问:

1.价值观和信仰之间的关系是什么?价值观和信念之间有怎样的关系?
2.所有的价值观都是有价值的吗?
3.一般人对自己价值观的意识如何?许多人有可能对他们真实的价值观是自欺欺人的吗?
4.一个人的价值观来自何处?出自其个人自身还是外在的?来自思想还是感觉?
5.教育改变一个人的价值观吗?如果是这样,那么这种变化总是变得更好吗?
6.父母或老师们应该设法塑造孩子的价值观吗?

注:上文节选自本书章节“批判性思考的定义”。

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作者:[美] 文森特·鲁吉罗
译者:顾肃 / 董玉荣
原作名:Beyond Feelings
评分:8.3

这本书有三大部分:第一部分是“背景”,它将帮你理解像个性、思考、真理、知识、观点、根据 和论证等重要概念,并且克服阻碍批判性思考的态度和观念;第二部分是“易犯的错误”,将教你识别和避免思维当中最常见的谬误;第三部分是“策略”,将帮你获得解决问题和议题的各种技巧。这一部分既包括确认和克服你个人智识上的弱项的窍门,也包括一些更有观察力、澄清问题、进行探究、评价根据、分析他人观点并作出合理判断的技巧。

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