[每周一书]《合作的进化》与人相处如何实现共赢?

让我们从一个简单的问题开始:在与他人的持续交往中,人什么时候应该合作,什么时候只需为自己着想?一个人会继续帮助他的一位从来不思回报的朋友吗?一个公司会给另外一个濒于破产的公司及时的支持吗?一个国家应如何面对另一个国家的敌意行为,应遵循怎样的行为模式才能赢得其他国家的合作?

有一个游戏可以帮助我们理解上面的问题,这就是被称为“重复囚徒困境”(iterated Prisoner’s Dilemma)的游戏。这一游戏允许双方从合作中得到好处,同时也提供了一方占另一方的便宜或双方都不合作的可能。和大多数现实情况中的人际关系一样,游戏双方没有严重的利益冲突。为了找到处理这一情形的最好策略,我曾邀请对策专家提交计算机程序参加这一游戏的较量,就好像计算机棋赛一样。每一程序在决定当前是否选择合作时,可以参考游戏双方以前的交往历史。有 14 位来自经济学、心理学、社会学、政治学和数学领域的对策专家提交了参赛程序。我让这些程序及一个随机程序进行循环赛,令我十分惊讶的是,胜利者竟然是所有程序中最简单的程序——“一报还一报”(TIT FOR TAT),它不过是一个以合作开始,随后只模仿对方上一步选择的策略而已。

其后,我公布了这一竞赛结果并征集第二轮竞赛的参赛者。这一次,我收到了来自 6 个国家的 62 个程序。大部分参赛者是计算机爱好者,但其中也有进化生物学、物理学和计算机科学以及在第一轮比赛中出现过的 5 个学科的教授。与第一轮竞赛一样,有些参赛者提交的程序复杂而精巧,其中,有几个是对“一报还一报”策略进行的改进。而“一报还一报”本身还是由第一轮的胜利者多伦多大学的阿纳托尔·拉帕波特(Anatol Rapoport)提交,结果,它又胜利了。

这一结果非常有趣。我觉得那些使得“一报还一报”在竞赛中表现得如此成功的特性在任何情况都可能发生的现实生活中也能奏效。如果是这样的话,那么,基于回报的合作似乎是可能的。问题是,在现实生活中需要什么条件才能培育合作。这使我产生了进一步的想法:考虑没有集权的利己主义者之间合作如何出现。这个考虑带来三个明显的问题:第一,潜在的合作策略如何才能在不合作占优势的环境中取得最初的立足之地?第二,何种策略能在由其他各种简单和复杂的策略组成的多样化环境中脱颖而出?第三,在何种条件下,这样的策略一旦在群体中完全立足,就能抵御不合作策略的侵入?

“囚徒困境”竞赛的结果最初发表在《冲突的解决》杂志上(Axelrod 1980a and 1980b),它构成了本书的第二章。而关于上述的三个问题,即初始成活性、鲁棒性和稳定性的理论研究则发表在《美国政治科学评论》上(Axelrod 1981)。这方面的发现将在本书第三章中描述。在研究了社会范畴中的合作的进化之后,我感到它们与生物进化也密切相关。于是,我与生物学家威廉·汉密尔顿(William Hamilton)合作,探讨这些策略思想在生物学上的意义。这方面的结果后来发表在《科学》杂志上(Axelrod and Hamilton 1981),并经过修订成为本书的第五章。这篇论文曾获美国科学促进协会的纽科姆·克利夫兰奖。

这个令人满意的反应鼓励我不仅以生物学家和精通数学的社会学家所能理解的方式,而且以那些有兴趣了解促成个人、组织和国家之间合作的条件的广大读者所能接受的形式来表达我的思想。于是,我进一步探讨这些思想在各种各样的具体情景中的应用,以及它们与个人行为和公共政策的联系。

值得在一开始就强调的是:本书所讨论的方法不同于社会生物学。社会生物学基于这样一个前提:人类的主要行为是由遗传引导的(E.O. Wilson 1975)。事实也许如此,但我这里所用的是策略的方法而不是遗传的方法。使用进化论的观点是因为人们常常反复使用有效的策略而抛弃那些无效的策略。有时这种选择过程是直截了当的:不帮着同僚做任何事的国会议员不会长期保持他的议员身份。

注:上文节选自本书“英文版前言”。

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合作的进化

原作名:The evolution of cooperation
作者:[美] 罗伯特·阿克塞尔罗德
译者:吴坚忠
评分:8.3

本书的重点是研究追求各自利益的个体的行为,并分析在社会系统中有哪些因素影响个体的行为,即本书将提出一些关于个体动机的假设,并在此基础上推断整个系统的行为结果。本书提出的合作理论是基于对追求自身利益的个体的研究,而且这些个体中并没有什么中心权威强迫他们相互合作。个体追求自身利益,彼此之间的合作便不是完全基于对他人的关心或对群体利益的考虑。

本书是行为领域的经典之作,主题是合作的产生和进化。作者以组织的两轮“重复囚徒困境”竞赛为研究对象,结果发现在两轮竞赛中胜出的都是最简单的策略“一报还一报”。这一策略简洁明晰,具有善良性、宽容性、可激怒性和策略性,其出色的竞赛表现为我们了解个人、组织和国家间合作产生和进化提供了积极的前景,其结论在社会科学的诸领域产生了广泛深刻的影响,被广泛征引。

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