[每周一书]《硅谷钢铁侠》埃隆·马斯克的冒险人生

在美国,许多人把埃隆·马斯克看成是现实版的“钢铁侠”——一位精于技术发明,并以此保护自己不受阴谋所害,走上拯救地球之路的超级英雄。

与苹果创始人史蒂夫·乔布斯展现出来的睿智和潇洒不同,马斯克拥有一副更符合美国人审美的硬汉形象,给人以安全可靠之感,他体型高大、身体结实,执着于能够改变全人类命运的创造发明。

马斯克还是一位极富野心的发明家和企业家,他从早期创立 Zip2、X.com等公司实现财富自由,从 SpaceX、特斯拉、太阳城找到实现梦想的可行性,令其名声大噪。目前,45 岁的马斯克既是后面这三家公司的最高管理者,也直接参与民用火箭、环保汽车特斯拉的研发与设计工作。此外,他还投资电影、热衷于慈善事业,精力之旺盛,匪夷所思。

对于中国普通大众而言,相比于史蒂夫·乔布斯,埃隆·马斯克目前是个比较陌生的名字。

长久以来,我们只能通过有限的关于马斯克的报道,或者从硅谷创投圈人士语焉不详的描述中去获得关于他的信息,去了解他所从事事业的冰山一角。

尽管在国内的互联网创投圈及科技媒体圈,埃隆·马斯克算不上是陌生面孔了,这两个圈子的人士在谈起马斯克时,多的能说出一些关于他及其公司的事迹,少的至少能说:“啊,埃隆·马斯克,我知道,就是那个想把人送上火星的疯子。”而且马斯克投资的互联网支付工具 PayPal 在国内甚至还有一些追随者。其创建的特斯拉轿车品牌在 2013 年进入中国时曾引起国内互联网创业者及大佬的竞相追逐,成为互联网弄潮儿的心头爱。

但我们缺乏关于埃隆·马斯克较为完整详细的信息。

现在,阿什利·万斯给了我们一次较为全面地了解埃隆·马斯克的机会。万斯深入地对马斯克及其家人、朋友、同学、同事、合作伙伴、儿时的玩伴等进行了长达近 4 年的采访,试图让读者去了解马斯克疯狂想法的来源、冒险精神的根源所在以及乐此不疲的技术革新的初衷。

在这本传记中,我们可以了解到的是:

马斯克特立独行的行事作风源自他母亲家数代传承的放任自流的教育方式,这种方式始于他的外祖父,一位从事过农夫、建筑工、牛仔表演者以及按摩师等诸多工作的加拿大人,在事业和家庭达到巅峰时,毅然决然离开故土,卖掉所有产业,举家搬迁至陌生且正值社会动荡的南非。从蹒跚学步开始,马斯克就开始听他的母亲讲述外祖父那些四处冒险的故事——深入丛林,寻找失落之城;驾着自己组装的私人飞机飞越数万公里,从南非到挪威,再辗转至澳大利亚,直到 72 岁高龄时因飞机事故折断脖子,才结束其疯狂的一生。马斯克也喜欢冒险,他曾从著名设计师拉夫·劳伦手中抢下全球限量出售(66 辆)的迈凯伦 F1 赛车,并邀请同样拥有该车的甲骨文联合创始人一较高下。

和乔布斯一样,马斯克有一段不幸的童年,父母离异,各自分居(马斯克先跟随其母亲生活了几年,12 岁开始与其父亲一起生活,直到 18 岁)。当作者万斯试图更多地去了解这种不幸时,他收到了来自马斯克的警告,具体细节我们也就无从得知了。

马斯克当时生活的南非,有着非洲大陆与生俱来的自由散漫和粗犷,并伴随着激烈种族主义下的流血冲突,这令身为白人富裕阶层的他感到羞愧。万斯坚信这种社会环境导致了马斯克从一开始便把拯救人类放在首位,而非解决南非一个国家乃至非洲这块大陆的问题。

作为一本商业人物传记,万斯对马斯克的数次创业进行长达 100 多页的叙述,从早期的 Zip2 到 X.com,再到创建 SpaceX,投资特斯拉和太阳城,并亲自参与 SpaceX 的设计推广,为特斯拉四处宣传,寻找投资。

我们可以发现,马斯克的创业生涯并非一帆风顺,在 Zip2 和 X.com 两个项目上,马斯克因风险投资方的架空以及与合伙人的矛盾等原因失去了对公司的控制,虽然称不上黯然出局(毕竟他得到了足以支撑其进行下一次商业实验的财富),但终究让他明白,作为创业者对公司的实际控制是一件极为重要的事情。目前看来,马斯克干得不错,身兼数家公司 CEO 的他依然牢牢地掌握着公司前进的方向盘。

万斯试图让读者明白,与逐利的风险投资家相比,马斯克的投资更具理想主义和人道主义色彩,比如马斯克公然宣称要将人类送至火星,要知道,相比于火星,地球上最蛮荒的撒哈拉沙漠可谓富饶丰产;比如投资特斯拉,其目的是生产纯电动汽车,他甚至不愿意妥协去生产目前大多数汽车巨头热衷的混合动力汽车;再比如 SpaceX 的火箭探索技术,其对抗的不仅仅是某一个公司,像俄罗斯、欧洲也视他为眼中钉,也难怪他的前妻会担心“马斯克的这种举动可能会招致俄国间谍的暗杀”。

“马斯克是一个天才”这是一些人对他的看法,这些人相信马斯克的公司正在试图通过研究最前沿的科技,用最实惠的成本进行技术革新,从事的是拯救全人类的伟大事业。“马斯克是个骗子”这是另外一些人对他的看法,这些人则认为马斯克是一个打着技术革新的幌子、戴着拯救人类伪善面具到处招摇撞骗、唯利是图的商人,其主要依据是马斯克曾利用一些政治手段获得了 NASA 的采购订单,在此之前,SpaceX 因数次火箭发射屡屡受挫,几乎破产。

万斯没有采纳旁人对马斯克极端的评价,在他的笔下,马斯克是一个疯狂的技术革新者、成功的商人,也是一个有血有泪的凡人。马斯克怕黑,在他离婚之后,他会找朋友倾诉衷肠;马斯克爱玩儿,喜欢化妆舞会,他曾在一次派对上装扮成骑士,并用遮阳伞和一个装扮成黑武士的侏儒进行了决斗;当然马斯克也喜欢年轻貌美的女人,当他第一次看到英国女影星妲露拉·莱莉时,困扰他多时的胃病竟然不治而愈。他甚至向本书作者打听:“一个女人每周需要男人花多少时间来陪她呢,10 个小时?”

当创业者在读这本书时,除了能够感受马斯克惊心动魄的创业历程,以及丰富有趣的人生经历之外,或许还可以得到一些其他有价值的信息。

比如有目的的学习,埃隆马斯克在宾夕法尼亚求学时,一边攻读商学学位,一边研究物理学,万斯认为这是刚刚 20 岁出头的马斯克有意为之。

比如马斯克的用人之道,他喜欢重用那些顶级学校的尖子生,寻找那些从小喜欢制造东西的人。本书中写道,SpaceX 前 1,000 名员工,无论何种职位(哪怕是清洁工),均由马斯克亲自面试。

比如选择合适的合伙人和风险投资人,马斯克头两次创业之所以遭到架空,权力被削减,正是由于其个人对公司失去了实际控制权以及与合伙人在战略发展方面不可调和的矛盾,在特斯拉这个项目上,当类似情况再次发生时,第一股东马斯克笑到了最后。

据说,工作期间,马斯克也喜欢穿牛仔裤和黑色T恤,这个我们就不要再学了。

最后,如果你仍不知道谁是埃隆·马斯克,欢迎使用搜狗搜索,我们愿意略尽绵力。

注:上文节选自本书推荐序二。

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硅谷钢铁侠

原作名:Elon Musk
作者:[美] 阿什利·万斯
译者:周恒星
评分:8.1

埃隆·马斯克是风格独具的梦想家,也是眼光独到、一再开创新商业模式的企业家。从 PayPal,到特斯拉、Space X、太阳城,他的创业历程中遭遇了无数棘手的事件,但是每一次突破都令全球惊艳。无论钟情于什么领域,他都可以展现出惊人的专注力。44 岁的马斯克已经涉足颠覆互联网、 金融、汽车、航空以及能源业。他近乎疯狂的对科技的专注,使他成为目前最成功的连续创业者和科技创业家。

硅谷资深科技记者阿什利·万斯与马斯克超过 40 个小时的深度对话,记录了他从粗放贫瘠的南非到国际商业世界顶峰的不凡之旅。在三年多的时间里,作者首次深入特斯拉、Space X 等公司,采访了马斯克的伙伴、员工、家人、朋友超过 300 人,真实地讲述了马斯克在创立、运营他那些足够改变世界的公司(包括 PayPal,特斯拉,Space X 和太阳城)时发生的惊人故事。同时也揭示了企业家和创业者如何专注于创业本身,并同时管理多领域公司所需要的能力、方法和经验,以及如何在与许多竞争对手交手时不断推进企业创新的步伐。

埃隆·马斯克的人生经历,和无数改变世界的伟大实业家的经历一样,是那种可以被千百次地写进小说、搬上银幕后,每一次重看都依然激动人心的,属于全人类的传奇故事。

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