探秘:Kindle 是怎样从 Lab 126 实验室诞生的

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如果你了解万物商店亚马逊公司,一定对 Lab126 有所耳闻。这个成立于 2004 年的神秘实验室,不仅设计了亚马逊每一代的 Kindle 电子书,还孵化出包括 Fire TV、Dash、Fire Phone 等智能硬件。The Verge 的记者 Casey Newton 近日亲自探访了这一神秘实验室,从他带来的一系列罕见的采访中,我们不仅可以了解到 Kindle 是如何制造出来的,还可以一窥亚马逊 Kindle 的理念。

在坐落于加州 Sunnyvale 市的园区的一间办公室里,Lab 126 的首席工业设计师 Chris Green 展示了一个信封形状的纸版,实际上这是亚马逊最新电子阅读 Kindle Voyage 的纸版原型,它里面藏在 Kindle 的各个组件:CPU、modem 和电池。

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在选择原型机材料的选择上,纸超越了一切材料,成为亚马逊“黄金标准”,这并不是因为纸这种材质最适合原型机的制造,而在于它代表的阅读意义:一种轻便的物体,在任何光线下都可以持久阅读。亚马逊将它作为 Kindle 的一种激励和愿景。事实上,回溯 Kindle 七代产品的演进,接近并超越纸质书的阅读体验一直是亚马逊努力的方向。

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Gregg Zehr 是一位来自 Palm 的硬件工程师,这个说话温文尔雅的硬件工程师意识到亚马逊有机会做出一些独一无二的东西决定加入亚马逊,作为 Lab 126 的主管,Zehr 已经伴随着 Lab 126 的诞生走过十年。

“在第一个读者面前我们要做的就是尽可能有创造力,这是前无古人的。”

代号 Fiona 的Kindle 项目正是诞生于 2004 年,当时亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)希望制造出世界上最好的电子阅读器以打败苹果和 Google。

起初,亚马逊的目标只聚焦一点:打造一款不让人分心的设备,交互和功能都让读者自然地沉浸下去。

“有很多制造珠宝的公司,我们不能像它们那样,因为它使人关注产品本身而非实质的内容。”Green 说。

为了打造更加沉浸式的阅读,亚马逊在软件功能上做了很大的努力。比如 X-Ray 这个功能,它可以将一本书中涉及的专有名词进行收集和分类,比如人名、图片等等,读者可以单独查看某个专有名词在一本书中出现的位置,根据对应名词出现的链接快速阅读指定的位置,这对诸如《权力的游戏》这样复杂的图书阅读大有裨益。此外,亚马逊了解读者在阅读中用手点按翻译很打扰阅读,于是他们开发了 Word Wise(生词提示)功能——直接在生僻词上面显示出解释。

“当你阅读时,你就想进入一段深入的未知旅程(rabbit hole)。”为了研究人们的阅读习惯,亚马逊在 Lab 126 建立了各式各样的 rabbit hole,这些阅览室里面布置了舒适的椅子供人们阅读,同时,阅览室里还安装了针孔摄像机,观察人们阅读的方式。

正是在这些阅览室里,亚马逊观察到,人们习惯于每隔两分钟就转换下左右手持书,另外,80% 的读者在阅读中是向后翻书的。这就解释了比如 Kindle Voyage 为何要在左右边框都搭载翻页键,为何向后翻页键是一个长条,而向前翻页键只是一个点。

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亚马逊花了三年时间研发出第一代 Kindle,白色材质,包括 QWERTY 全键盘,售价高达 400 美元,今天看来产品并不美观,但就是在这个人们从来没有听过过应用程序商店的时代,亚马逊却将电子书电商整合到了 Kindle 设备里,几秒钟内人们就可以下载自己想看的书。

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凭借着优秀的硬件体验、丰富的电子书资源以及完善的购书流程,七年时间,Kindle 已经成为电子书的代名词。更重要的是,Kindle 改变了人们的阅读习惯:每年阅读过至少一本电子书的美国人已经从 2011 年的17% 增长至 28%。

亚马逊从未公布过 Kindle 的销售数字,但分析师认为,目前亚马逊已经销售出 8000 万台 Kindle。摩根士丹利估计,亚马逊今年将从中获得 50 亿美元的收入。

转译自源文:The Verge

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小伙伴们发表了 5 条评论

  1. 可以看看,日版亲试成功。http://www.mobileread.com/forums/showpost.php?p=3004892&postcount=1597

    • lee 您好。非常感谢您提供的方法。不过,此方法仍然是针对于之前已经越狱,之后固件却被自动升级到 5.6.1 之后导致越狱失效的 Kindle 设备。对于之前未越狱却已经升级到 5.6.1 的设备没有作用。

    • lee 您好,能否提供一下来源?目前我所知道的只有 Kindle 人等地方流传的 5.6.1 的越狱方法,此方法并不适用于已经升级到 5.6.1 版本的固件,而只适用于 5.6.1 之前的版本,进行越狱之后可升级至 5.6.1。不知您指的是不是这种方法?